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  • Lun, 09/06/2008 - 18:11
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El sol estaba a punto de ponerse cuando un joven de Miami se apareció en La
Habana y recogió a un grupo de cinco personas que incluía el cantante cubano de
reguetón Elvis Manuel.

Entonces el visitante llevó a los cinco individuos en auto unas 100 millas al
oeste de allí, a la provincia de Pinar del Río, y les dijo que vendría una
lancha a recogerlos esa noche para llevarlos a Miami.

Aquel hombre, según otras dos personas que estaban en la lancha, era Lester
Delgado, uno de los productores miamenses del cantante.

El relato, según lo cuentan Irioska María Nodarse, la madre de Manuel, y el
asociado musical del cantante, Alejandro "DJ'' Jerry Rodríguez, por primera vez
implica a sus asociados de Miami en una participación directa en el trágico
viaje del 7 de abril, en el que el cantante presumiblemente se perdió en el mar
y perdió la vida.

El relato sugiere que el viaje fue una operación de contrabando humano y que
Delgado, a quien ellos habían conocido en La Habana tres meses antes, estaba al
tanto del asunto antes de que se efectuara.

Delgado fue a Cuba "unos días antes'' del fatídico viaje, contó Nodarse, y él
y su asociado Eric Reyes "organizaron'' el viaje, según ella, que no quiso
entrar en detalles.

Reyes y Delgado "dijeron que iban a pagar doble por nosotros'', indicó
Rodríguez refiriéndose al viaje en lancha, "que eso estaba pagado''.

Anteriormente, Delgado y Reyes declararon al Miami Herald que se enteraron de
que Elvis Manuel había salido de Cuba para acá cuando unos familiares de éste
llamaron de Cuba para preguntar por ellos.

Reyes, de 32 años, airadamente negó las acusaciones la semana pasada,
diciendo que Rodríguez y Nodarse mentían.

"Los agentes de seguridad de Cuba les indican lo que tienen que decir, y no
se les puede creer nada'', afirmó. "Si pudiera, yo plantearía una demanda por
difamación contra [Nodarse] porque nos está inculpando cuando en realidad la
culpable es ella, que fue la que se subió a la lancha''.

Delgado no respondió a los mensajes que se le dejaron para escuchar sus
comentarios.

Reyes sostiene que cree que la desaparición de Manuel es falsa. "El no salió
de Cuba'', afirma. "Está escondido en alguna parte''.

Reyes también dijo que Nodarse lo había "engañado y robado'' porque Manuel
había hecho tratos con otros productores musicales en Europa que no reveló. "En
esto somos víctimas'', señaló.

Nodarse y Rodríguez, de 19 años, suministraron detalles del viaje en
entrevistas telefónicas con el Herald desde sus hogares en La Habana. Iban con
el cantante y otras 16 personas en la lancha y sobrevivieron cuando ésta
zozobró. Los recogió el Servicio Guardacostas y los devolvieron a Cuba según
dicta la política conocida como "pies secos/pies mojados''.

Dos presuntos contrabandistas, aparentemente los que componían la tripulación
de la lancha, están detenidos en el centro de detención de Krome por la Policía
de Aduanas (ICE). Ninguno de los dos ha sido identificado, acusado formalmente
ni vinculado a Delgado.

"Tenemos una investigación en curso sobre el asunto'', indica Bárbara
González, una portavoz de la ICE en Miami. "Nuestra política no nos permite
comentar sobre estas investigaciones''.

La lancha que llevaba al cantante, cuyo nombre completo es Elvis Manuel
Martínez Nodarse, zozobró cuando una tormenta azotó el Estrecho de la Florida
entre la noche del 7 y la mañana del 8 de abril.

Nodarse y otros 13 emigrantes cubanos, entre ellos Rodríguez, fueron
rescatados por los guardacostas, pero Elvis Manuel y otros cuatro
desaparecieron.

Rodríguez alega que cuando Delgado llegó a La Habana antes del viaje, éste
les aseguró personalmente a él y a Elvis Manuel que el pago del viaje se había
gestionado ya y que una lancha iría a recoger al grupo en la noche del 7 de
abril.

Continuó diciendo que Delgado recogió al grupo un lunes por la noche en casa
de Elvis Manuel en el municipio habanero de Arroyo Naranjo, y los llevó en auto
al lugar indicado.

Rodríguez dice que el grupo los incluía a él, Elvis Manuel, la madre de éste,
Carlos Rojas (otro asociado musical de Elvis Manuel conocido como DJ Carlitos) y
el padrino de Elvis Manuel, a quien Nodarse identificó solamente como
"Augusto''.

Rojas no pudo ser localizado para escuchar sus comentarios.

Rodríguez explicó que Delgado dejó el grupo, y dijo que una lancha vendría
dentro de poco.

Cerca de la medianoche, apuntó Rodríguez, se apareció una embarcación y ancló
cerca de la orilla. Fue en ese momento que el grupo de Elvis Manuel se percató
que se les iba unir otro grupo de inmigrantes.

"Cuando la lancha llegó, otros grupos de personas empezaron a aparecer de
muchas partes'', recordó Rodríguez. Después expresó que la tragedia comenzó
cuatro meses antes cuando Delgado y Reyes asistieron a uno de los conciertos de
Elvis Manuel en La Habana.

"Nos conocimos allí y empezamos a hablar'', expresó Rodríguez, y añadió que
los dos productores viajaron frecuentemente entre Miami y La Habana meses antes
de que el bote llegara a recoger el grupo.

Originalmente, manifestó Rodríguez, Delgado propuso un contrato en México,
pero a la larga Miami surgió como destino.

Rodríguez dijo que él, Elvis Manuel, Nodarse y Rojas estaban descontentos por
el cambio, pero siguieron adelante por la cantidad de dinero que se
prometió.

"Nos dijeron que nos darían $40,000 cuando llegáramos a México primero'',
apuntó Rodríguez.

Nodarse confirmó esta cifra. "Nos ofrecieron trabajo y dinero'', afirmó.
"Todo el mundo dice que es verdad''.

Rodríguez agregó que en algún momento en marzo, Delgado y Reyes anunciaron el
cambio en varias llamadas telefónicas desde Miami.

Rodríguez dijo que todo el mundo en el grupo estaba renuente en hacer un
viaje en lancha a Miami, pero a su vez les entusiasmaba las promesas financieras
y estaban frenados por los problemas logísticos del negocio en México que
mencionaron los productores de Miami.

"Crearon una atmósfera de desesperación'', señaló Rodríguez. "Nos dijeron un
montón de mentiras, y Elvis estaba ansioso de seguir''.

Nodarse dijo que ella y Elvis Manuel firmaron un contrato, pero insistieron
en que el contrato no era válido porque no estaba fechado ni numerado.

Richard Wolfe, abogado miamense de la industria del entretenimiento, dijo que
el contrato podría ser válido o inválido según el tipo de lenguaje que se
utilizara en él. The Miami Herald no pudo obtener una copia del contrato para
verificarlo.

En entrevistas telefónicas en mayo, Nodarse dijo que no autorizaría a Reyes y
a Delgado a sacar un nuevo CD con las canciones de Elvis Manuel. Reyes afirmó
que su compañía, Millenium Records, no tenía planes para sacar ningún CD ni
videos de Elvis Manuel.

"No queríamos aprovecharnos de Elvis Manuel'', apuntó Reyes. "Lo que
queríamos era ayudarlo''.

Sin embargo, otro cubano exiliado productor de reguetón en Las Vegas, Nevada,
Javier ‘‘Voltaje'' Fernández, recientemente sacó un video de promoción donde
aparece Elvis Manuel que se filmó en Cuba hace algunos meses. Un portavoz de
Fernández dijo que el video forma parte de una campaña para promocionar una
futura gira de conciertos de Voltaje a fin de recaudar dinero para ayudar a la
familia del cantante cubano en la isla.

Rodríguez dijo que los arreglos para el viaje estuvieron mal organizados
desde el principio. Por ejemplo, la embarcación de 25 pies era más pequeña que
la que originalmente se había prometido y tenía más pasajeros que los que ellos
esperaban. "Pensábamos encontrar una embarcación más grande, porque nos dijeron
que sería una de 36 ó 38 pies'', afirmó Rodríguez. Y luego agregó que los
pasajeros de la lancha se dieron cuenta de que los tripulantes no tenían
experiencia.

"Viajamos una cinco o seis horas y comprendimos que estábamos perdidos'',
manifestó Rodríguez. ‘‘Ni siquiera tenían una brújula. Fue un error
terrible''.

El grupo quedó atrapado en medio de la tormenta y unas olas grandísimas
empezaron a llenar de agua la lancha.

Nodarse dijo que creyó que los motores de la lancha se rompieron, pero
Rodríguez afirmó que le pareció que los tripulantes los apagaron para detener la
embarcación con la esperanza de poder controlarla.

"Estaban sacando agua y todo el mundo estaba desesperado'', recordó
Rodríguez. "Cuando apagaron los motores, alguien abrió una tapa en algún lugar
de la nave y empezó a entrar más agua. Fue en ese momento que se viró''.

Todo el que estaba en la lancha cayó al agua.

Nodarse dijo que perdió de vista a su hijo cuando una gran sombra se
interpuso entre ella y él.

Rodríguez dijo que la sombra era una ola enorme: "Después de ese momento, no
volvimos a ver más a Elvis Manuel''.


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