Teófilo Stevenson

Sexo: 
Masculino
Sábado, Marzo 29, 1952
Lugar de Nacimiento: 
Deportista
Fallecimiento: 
Lunes, Junio 11, 2012

El 29 de marzo de 1952 nació en Puerto Padre, Oriente, Teófilo Stevenson Lawrence. Hijo de la familia formada por Teófilo Stevenson Pearson, oriundo de la isla antillana de San Vicente y la cubana Dolores Lawrence radicada en las cercanías del Central Delicias (hoy Antonio Guiteras).

Stevenson padre llegó a Cuba en el apogeo de la industria azucarera en la década del 20 en busca de desarrollo y prosperidad. Por ese entonces conoció a Dolores con la que luego se casaría y formaría una familia. El primogénito, Teófilo Stevenson, se interesó muy pronto por el boxeo y su padre lo apoyó en su afición. Por medio de sus relaciones llegó a John Herrera, el que se dice es el padre del estilo de boxeo de Teófilo porque fue su primer entrenador.

Con solo 14 años ya estaba en el ring y tuvo su primer combate en 1966. La división de 71 kilogramos fue su primera categoría, y el cartel fue el ubicado junto a las gradas del Estadio Julio Antonio Mella, en Las Tunas. Entonces fue su primera derrota, por puntos, ante Luis Enríquez, un peleador más experimentado. Pero esta derrota no minó su deseo de pelear, en lides de las categorías menores obtuvo su primer trofeo, el título nacional juvenil en el año 1968. Un año después en el máximo evento de este deporte en Cuba, el Torneo de Boxeo Playa Girón, perdió en una cerrada decisión en la pelea por la corona de los pesos completos ante el pinareño Gabriel García.

Después de esta derrota, Andrei Chervonenko, entrenador de la Unión Soviética, que trabajaba con la preselección cubana de boxeo, lo seleccionó en vistas de las excepcionales condiciones de Stevenson y lo incorporó al grupo elite que se preparaba para los principales compromisos internacionales. En el año 1970 comenzó a ser conocido en Cuba, sus peleas, de las que siempre saldría victorioso, animaron los días del deporte de los guantes. Un año después, ganó la medalla de bronce, al caer por decisión dividida 3-2, ante el norteamericano Duane Bobick, conocido por la Esperanza Blanca, en los Juegos Panamericanos Cali 1971, Colombia. Al año siguiente tuvo su desquite, esta vez en los Juegos Olímpicos de Munich, Alemania, al derrotar a Bobick y coronarse Campeón Olímpico.

Dentro de su conocida carrera ostenta títulos del más alto nivel como lo son tres coronas olímpicas, Munich 1972, Montreal 1976, Moscú 1980; e igual número en Mundiales, Mundial de Boxeo La Habana 1974, Mundial de Boxeo Belgrado 1978 y Mundial de Boxeo Reno 1986. Además de hacerse con todos los títulos de la Asociación Internacional de Boxeo Aficionado. Tras 20 años en el ring, catorce de ellos como estrella indiscutida, se enfrentó a muchos púgiles de calidad, pero su talón de Aquiles, fue el soviético Igor Visotski, quien lo derrotó en las dos ocasiones que se enfrentaron y del que no tuvo posibilidad de desquite.

En la década de los 80, corrió el rumor de un posible enfrentamiento entre Muhammad Ali y Stevenson, la idea provenía de los dirigentes del boxeo profesional de Estados Unidos, pero nunca se concretó pues deberían enfrentarse bajo las normas del boxeo amateur y era algo que no interesaba a los organizadores del combate. Supuestamente de aquel posible enfrentamiento saldría el mejor pugilista del mundo en la máxima división; pero nunca se sabrá cuál de estos dos grande del boxeo era el mejor.

Luego de la victoria en el Mundial de Reno en el año 1986, Teófilo, apostó por el retiro y, en julio del 88 en el Torneo Internacional de Boxeo Giraldo Córdova Cardín y en la inauguración de la Sala polivalente Leonardo Mackenzie Grant en Las Tunas, se le da la despedida en ambos escenarios. Una vez fuera de ring pasó a trabajar en la Federación cubana de boxeo, de la cual fue su vicepresidente y en la Comisión Nacional de Atención a Atletas Retirados y en Activo del INDER. Desde su nueva posición de directivo continuó aportando su experiencia a las nuevas generaciones de boxeadores cubanos.

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