Ocho médicos de EEUU se gradúan en Cuba con becas del gobierno cubano

Este artículo es de hace 12 años
Otros ocho médicos estadounidenses se graduarán el fin de semana en Cuba con becas ofrecidas por Fidel Castro para jóvenes de bajos recursos que, según dijeron el viernes, no podían pagarse los estudios en su país. Algunos de los jóvenes, la mayoría negros y latinos, dijeron que después de seis años en Cuba volverán a Estados Unidos para intentar cambiar un sistema médico basado en el dinero. "Vamos a ir allá a ver si podemos cambiar algo", dijo Erika Meléndez, de 28 años, durante una conferencia de prensa en La Habana. Meléndez, hija de emigrantes salvadoreños, dijo que se enteró de las becas cubanas mientras trabajaba como recepcionista en la sala de emergencias de un hospital de Los Angeles. Ahora aspira a ser ginecóloga. Fidel Castro ha ofrecido desde 1999 becas a jóvenes de bajos recursos de más de 20 países, con el compromiso que una vez que se gradúen regresen a trabajar en sus comunidades de origen. Nueve médicos estadounidenses se han graduado hasta ahora en la isla. Sólo uno revalidó su título y está haciendo su residencia en el Montefiore Medical Center de Nueva York. Cuba considera sus sistemas gratuitos de educación y salud como los principales logros de la revolución de Castro en 1959. Castro, apartado del poder desde que enfermó hace dos años, critica a menudo la medicina y la educación privadas en Estados Unidos, con quien libra una guerra ideológica desde hace medio siglo. "El Comandante nos ofreció hasta 500 becas, pero el programa está creciendo poco a poco", dijo Ellen Bernstein, representante del grupo protestante Pastores por la Paz que selecciona a los becarios estadounidenses. Una vez en casa, Meléndez y los otros siete estadounidenses que se graduarán el sábado tendrán que aprobar tres exámenes de revalida. Recién entonces podrán hacer la residencia y ejercer. Nowa Aigbogun dijo que sus padres, emigrantes de Nigeria en Harlem, no podían pagarle la carrera en Nueva York. "Cuando escuché que en Cuba podría estudiar medicina sin preocuparme del dinero no podía creerlo", dijo el médico de 30 años. "Quiero agradecerle a Fidel Castro, a Raúl Castro y a los líderes de la revolución", añadió. Unos 10.000 estudiantes de América Latina y Africa estudian actualmente en la Escuela Latinoamericana de Medicina creada por Castro en las afueras de La Habana. Un centenar de ellos son de Estados Unidos. Cuba dice que las becas forman parte de la misma "tradición solidaria" con la que envió a miles de médicos a los rincones más pobres del planeta. Sus detractores dicen que es marketing político. Meléndez no está de acuerdo. "No es propaganda. Me están dando la oportunidad que necesitaba", dijo. Cuba ha convertido en los últimos años los servicios médicos en una de sus principales fuentes de ingresos de divisas. Unos 40.000 médicos cubanos trabajan en 80 países, la mitad de ellos en Venezuela. Aigbogun se va contento de la isla. Además de una carrera, explica, aprendió a bailar salsa. Fuente: Reuters

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