Cuba espera llegar este año a los 2,5 millones de visitantes internacionales, asegura viceministra del sector

Este artículo es de hace 11 años
Cuando los expertos vaticinan para el 2009 un leve crecimiento del turismo, y la crisis financiera mundial ya agobia a turoperadores y profesionales del sector, este país augura un buen año para su industria recreativa. La viceministra de turismo, María Elena López, significó oportunamente que, aun con un gran sacrificio y esfuerzos de por medio, esperan lograr el año entrante la atención a 2 millones 500 mil visitantes extranjeros, la mayor cifra en la nación para este sector económico. Sin embargo, la funcionaria reconoce que la Organización Mundial del Turismo (OMT) pronostica un crecimiento de entre cero y dos por ciento al cierre del 2009, y solo a partir del segundo semestre, en un año deprimido en cuanto a viajes debido a la crisis económica mundial. Por demás, todavía pesa sobre el turismo cubano el impacto del segundo semestre del 2008 con tres huracanes y devastaciones en toda la Isla, añadió la funcionaria. Estos detalles trascendieron a finales de diciembre, con la información de un millón de pernoctaciones en Varadero, el principal polo de sol y playa del país (un millón 300 mil considerando las visitas sin pernoctación) cifra record para ese lugar, y dos millones 350 mil para toda la Isla. Varadero constituye el segundo polo de recreo cubano, después de la propia capital (el tercero es la oriental provincia de Holguín) y se ubica a 140 kilómetros hacia el este de La Habana. El Ministerio del Turismo (MINTUR) ubica a ocho polos como los más representativos para planes de desarrollo. El balneario está en una lengüeta de tierra nombrada Península de Hicacos, perteneciente a la occidental provincia de Matanzas, y cuenta con siete mil habitantes, un área edificada del 54 por ciento y una reserva ecológica del 19,3 por ciento, con área de baño disponible por habitación hotelera de 51,6 por ciento. En ese polo existen 48 hoteles con 17 mil 300 habitaciones y 24 mil trabajadores para el sector turístico, indicó el delegado del Ministerio del Turismo en Matanzas, Armando Acosta. Se trata de alrededor de 22 kilómetros de playa con arena muy fina, y un área total de mil 754 hectáreas en una longitud de 20 mil 375 metros y un ancho promedio de franja de arena de 22 metros. Hoteles, restaurantes, ofertas extrahoteleras, paseos, prácticas de varios deportes náuticos y una naturaleza conservada en los derredores complementan una oferta que muchos viajeros agradecen. En la actualidad, Canadá (41,8 por ciento del total), Alemania, Reino Unido y Francia, son los principales países emisores hacia ese destino, seguidos de Italia, España, Argentina, México, Rusia, Bélgica y Portugal. Allí está el primer campo de golf de la isla, y los responsables del turismo continúan inversiones tanto para el mantenimiento de la planta hotelera y otros servicios, como para propiciar ofertas nuevas. Precisamente, la viceministra de turismo insistió en que al cierre del 2008 se logró en toda Cuba el record de atención de turistas de dos millones 350 mil viajeros, comparable solo con 2005, cuando llegaron dos millones 319 mil 334 visitantes. Esta cifra actual representa un crecimiento del nueve por ciento frente a 2007 y, dadas las circunstancias internacionales, tal logro significa un profundo convencimiento de las autoridades turísticas de que este sector constituye un fuerte dentro de la economía para paliar las graves situaciones. Por su parte, existe un atractivo tan especial para Varadero que allí llegan personas como Mark Mark Fym, marroquí que actualmente vive en Canadá, y quien en 15 años visitó Cuba y Varadero por 167 veces. Este turista dedicado al negocio de la moda, finalmente desea hacer tratos con las autoridades cubanas, pero dice que todo parte de un encanto particular descubierto desde su primera visita que lo atrapó para siempre. Fuente: Caribbean News Digital

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