Cuba solicita visas a EEUU para Clásico Mundial

Este artículo es de hace 11 años
El equipo cubano de béisbol, encabezado por el lanzador Pedro Lazo y el jardinero Frederich Cepeda, solicitó el viernes a Estados Unidos visas para asistir al II Clásico Mundial, confiado en avanzar a la segunda ronda de un torneo que agrupará en marzo a otras 15 escuadras. El Clásico Mundial se disputará del 5 al 23 de marzo en Japón, México, Canadá, Puerto Rico y Estados Unidos. Cuba jugará la primera ronda en la Ciudad de México. Si avanza, disputará la segunda fase en Estados Unidos. "Nosotros no sólo confiamos en avanzar a la segunda vuelta del Clásico, sino en discutir otra vez el trofeo a los japoneses", dijo Lazo tras solicitar la visa en la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana. Cuba fue subcampeón del primer Clásico en el 2006, cayendo ante Japón 10-6 en la final disputada en San Diego. Lazo, de 35 años y con marca de por vida de 240-120, es una de las esperanzas de la isla para el Clásico, aunque se recupera de una lesión en la espalda que interrumpió su trayectoria en el campeonato local. "Estoy animado. Pienso que ahora tenemos un mejor equipo que en el 2006", dijo el deportista saboreando un habano. Cuba enfrentará en la primera ronda del Clásico a Australia, Sudáfrica y los anfitriones. Los dos mejores avanzarán a la segunda fase en San Diego. Los deportistas cubanos necesitan visa para viajar a Estados Unidos, con el que el Gobierno de la isla está enfrentado en una guerra ideológica de medio siglo. El equipo cubano ha pedido a su exigente afición un voto de confianza tras la frustración por la derrota frente a Corea del Sur en la final de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Corea del Sur superó 3-2 a Cuba, un resultado que aún se comenta en la isla, donde el béisbol es el deporte nacional. "El equipo nuestro siempre se crece en los torneos difíciles, confíen en nosotros que vamos a dar pelea hasta el final", dijo el jardinero Alexei Bell, de 25 años. Bell resultó el líder de los bateadores en los Olímpicos, con .520, pero ahora ha visto disminuir su potente ofensiva en la serie local. Algunos expertos han manifestado preocupación por el pitcheo cubano. Muchos sostienen que el nivel del béisbol local ha descendido tras los últimos resultados internacionales. "Este será un Clásico de mucho pitcheo. Si nuestros lanzadores responden, nos irá bien (...) de lo contrario podríamos tener obstáculos", dijo el ex receptor Juan Castro, uno de los entrenadores que solicitó visa a Washington.

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