Cuba y Japón chocan en el Clásico Mundial, con Corea del Sur en semifinales

Este artículo es de hace 11 años
Japón y Cuba se medirán este miércoles por un boleto a semifinales del II Clásico Mundial de beisbol, en un duelo desesperado después de que Corea del Sur derrotara a Japón 4X1 y lograra la clasificación a esa fase. Nipones y cubanos chocarán este miércoles en el Petco Park Stadium de San Diego, en un partido que está más allá de la revancha, con numerosas presiones de ambos lados. Los japoneses saldrán a defender el título ganado en el 2006, cuando vencieron precisamente a Cuba en la final jugada en este mismo parque. "Japón y Cuba son dos equipos poderosos que ganan y pierden entre ellos. El béisbol es impredecible, y que hayamos ganado el primer partido de esta ronda no garantiza nada", aseguró el mánager japonés Tatsunori Hara. La selección nipona ha derrotado a la cubana en tres duelos internacionales recientes: Atenas-2004 (6x3), la final del Clasico-2006 (10x6) y el primer tope del Grupo 1, el domingo (6x0). Todos esos triunfos se los ha acreditado el 'Hombre Hierro' de Japón, su astro derecho Daisuke Matsuzaka, quien para fortuna de Cuba no estará disponible el miércoles. Para suerte de los nipones, podría lanzar en la semifinal si el equipo se clasifica. Cuba, que entrenó la mañana del martes, luego de vencer a México (7x4) la noche del lunes, espera por su 'coco' asiático con más ansias que incertidumbre. Las recientes declaraciones del ex presidente Fidel Castro señalando aspectos técnicos y tácticos que deben ser mejorados, presionan a todo el equipo, desde jugadores hasta dirigentes. Como si estuviera mandando un mensaje en clave a Castro, Higinio Vélez, mánager de la novena antillana, en sus declaraciones de prensa previas al partido del miércoles, ha hecho mucho énfasis en la preparación sicológica de sus jugadores para enfrentar este desafío de vida o muerte. "Algún día tiene que tocarle perder (a Japón) y para eso nos preparamos", dijo Higinio Vélez, mánager de Cuba, y quien tiene dos espinas japonesas clavadas en su currículum, y las que podría sacar de un golpe el miércoles. Ni Vélez ni Hara anunciaron a sus abridores para el partido decisivo, pero se especula que por Cuba podría subir a la lomita el veloz Ciro Silvino Licea, quien cosechó 39 blanqueadas en las últimas dos series nacionales cubanas. Por los campeones defensores podría subir el zurdo Toshiya Sugiuchi, líder en ponches de la Liga japonesa, con 213, y de buena actuación en los Olímpicos de Pekín. Desde que salieron a la palestra internacional en la década de los 80, los equipos Japón y Corea del Sur le han dado más de un dolor de cabeza a Cuba, la potencia amateur más fuerte hasta que los profesionales se integraron al baile y cambiaron las reglas. El nivel entre Cuba, Japón y Corea del Sur es muy parejo, pues mientras los nipones parecen tenerle la medida tomada a los caribeños, los surcoreanos le surcen las ropa a sus primos asiáticos. En el primer Clásico, Corea le ganó dos veces a Japón en el grupo eliminatorio y después perdió en el cruce de semifinales. Este año dividieron honores en primera ronda, y ahora los sudcoreanos vencieron el martes. Cuba cayó ante Sudcorea en la final olímpica de Pekín (3x2) y le venció en Sydney-2000 (6x5). Esto se parece al juego de 'dale al que no te dio', y aunque la desterraron del estadio por exigencias de la delegación cubana, es probable que la noche del miércoles muchos se estén acordando de la desaparecida Celia Cruz y sus consortes Songo, Borondongo y Cuchilanga, cuando Japón y Cuba salten al terreno y Corea del Sur esté esperando por el sobreviviente. Fuente: AFP

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