Morales y Escobar, dos cubanos nominados a premio Hank Aaron

Los beisbolistas cubanos Kendry Morales, Angelinos de los Ángeles, y Yunel Escobar, Bravos de Atlanta, aparecen en una selecta lista de candidatos al premio Hank Aaron, que se confiere en honor a uno de los más grandes jugadores de las Grandes Ligas norteamericanas (MLB).


Este artículo es de hace 12 años
Los beisbolistas cubanos Kendry Morales, Angelinos de los Ángeles, y Yunel Escobar, Bravos de Atlanta, aparecen en una selecta lista de candidatos al premio Hank Aaron, que se confiere en honor a uno de los más grandes jugadores de las Grandes Ligas norteamericanas (MLB). La distinción se creó en 1999, al cumplirse 25 años desde que Aaron rompió el récord de 715 cuadrangulares del legendario Babe Ruth y pasó a encabezar la lista de los jonroneros de todos los tiempos. Morales y Escobar conforman un grupo de 90 jugadores, tres por equipo, los que a juicio de la MLB son los de mejor rendimiento en cada escuadra y tendrán que someterse a un proceso eliminatorio, que finaliza con la entrega de la distinción en el cuarto partido de la Serie Mundial a mediados de octubre. Ambos cubanos tienen el mérito adicional de ser los únicos en la historia de la disciplina que participaron en las llamadas Series Nacionales de Cuba y ahora aspiran a ese alto reconocimiento, otorgado por la labor ofensiva de la temporada en la Liga Nacional y en la Americana Morales, de 26 años, hace tres semanas fue reconocido como Jugador de la Semana en la Liga Americana, al promediar 423 (26-11), con cinco jonrones, 13 impulsadas y 28 bases recorridas, líder en esos tres renglones en la liga. También encabezó el slugging con 1.077 y en promedio de bases por turno al bate con 464. Con 27 jonrones, 31 dobles, 127 indiscutibles, 82 impulsadas y 572 de slugging, Morales ha cumplido la responsabilidad ofensiva en los Angelinos, que perdieron los servicios de Mark Teixeira, un reconocido jonronero y eficaz defensor de la primera base. Nacido el 20 de junio de 1983 en la localidad de Fomento, en la central provincia de Villa Clara, Morales debutó oficialmente con los Angelinos en 2006 pero tuvo que esperar el traspaso de Mark Teixeira hacia los Yankees de Nueva York para alcanzar la titularidad del primer cojín angelino. Tras integrar la franquicia recibió esporádicas participaciones con el equipo principal en la denominada Gran Carpa, aunque en 304 choques en las Menores disparó 54 jonrones y 224 impulsadas, con 329 de promedio. "Estaba muy crudo", dijo el manager Mike Scioscia. "No sabía cómo jugar este juego, pero ahora ya está listo para jugar todos los días. Además, ha trabajado tan duro como nunca he visto a nadie". Extraordinario bateador desde la infancia en Cuba, donde llegó a implantar un récord de jonrones para un novato en Series Nacionales, Morales integró el equipo nacional a un certamen en Panamá, desde fue devuelto a la isla antes de finalizar el torneo por presuntos vínculos con cazatalentos del béisbol profesional de Estados Unidos. Tras ocho intentos infructuosos de salida ilegal, finalmente Morales abandonó el archipiélago caribeño por vía marítima y se radicó en República Dominicana, donde logró la autorización del Comisionado de Grandes Ligas para firmar con los Angelinos de los Angeles. Escobar, de 26 años, acumula 12 jonrones, 62 carreras impulsadas y promedio de 304 en 105 juegos de la presente campaña. Desde joven también mostró mucho talento en el béisbol y por la rapidez en los desplazamientos, buena ofensiva y potente brazo, ascendió hasta el equipo Industriales, el plantel insignia de la pelota cubana. Firmado por los Bravos de Atlanta en la segunda ronda del sorteo de 2005, Escobar debutó dos años después en la denominada Gran Carpa, aunque sus primeras apariciones fueron sustituyendo al tercera base Chipper Jones y al torpedero Edgar Rentería, quien era el titular de los Bravos. "Probablemente nunca hubiéramos cambiado a Rentería si no hubiéramos tenido a alguien como Escobar, un jugador con calibre de las más grandes estrellas", aseguró el manager Bobby Cox. Los anteriores ganadores del premio Hank Aaron fueron: Manny Ramírez y Sammy Sosa (1999), Carlos Delgado y Todd Helton (2000), Alex Rodríguez y Barry Bonds (2001 y 2002), Rodríguez y Albert Pujols (2003), Manny Ramírez y Bonds (2004), David Ortiz y Andruw Jones (2005), Derek Jeter y Ryan Howard (2006) y Rodríguez y Prince Fielder (2007). Fuente: DPA

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