Partidarios del bloqueo a Cuba donan millones a legisladores

Los partidarios del embargo de Estados Unidos a Cuba han hecho donaciones a legisladores por casi $11 millones desde el 2004 en un esfuerzo por lo general exitoso de bloquear todo esfuerzo por debilitar las sanciones contra la isla


Este artículo es de hace 12 años
Los partidarios del embargo de Estados Unidos a Cuba han hecho donaciones a legisladores por casi $11 millones desde el 2004 en un esfuerzo por lo general exitoso de bloquear todo esfuerzo por debilitar las sanciones contra la isla, indica un nuevo informe. En varios casos, según el documento del grupo no partidista Public Campaign, los legisladores que apoyaron un alivio a las restricciones contra Cuba cambiaron de posición y recibieron donaciones del Comité de Acción Política U.S.-Cuba Democracy. La entidad, que aboga por mantener el embargo, y sus contribuyentes, han entregado $10.77 millones en todo el país a casi 400 candidatos y legisladores, según el informe. Las contribuciones incluyen más de $850,000 a 53 representantes demócratas que enviaron días atrás una carta a la presidenta de ese foro, Nancy Pelosi, oponiéndose a todo cambio en la política hacia Cuba. Cada legislador que firmó la misiva recibió un promedio de $16,344. Los cinco mayores beneficiarios del dinero de los donantes de línea dura: los tres congresistas republicanos cubanoamericanos de Miami; John McCain, candidato republicano a la presidencia en el 2008, y el senador Robert Menéndez, demócrata por Nueva York e hijo de padres cubanos. El informe sale a la luz en momentos que los defensores del embargo combaten esfuerzos por derogar la prohibición que impide a los estadounidenses viajar a la isla. Los que defienden relaciones más estrechas con Cuba afirman que cuentan con los votos para conseguir el cambio. Se ha fijado una audiencia sobre el tema para el jueves en la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara. Los críticos de la política de Washington hacia La Habana han dicho durante mucho tiempo que hay un vínculo entre contribuciones de campaña y esa política. Public Campaign --que aboga por el financiamiento público de las campañas políticas-- sostiene que las contribuciones provocan interrogantes sobre el papel del dinero en las decisiones de los legisladores sobre asuntos relacionados con Cuba. ``La presión que tienen para recaudar dinero es un factor más importante de lo que debería n sus decisiones'', dijo David Donnelly, director nacional de campañas de Public Campaign. ``Creemos que es una especie de trampa involuntaria. Consideramos que son buenas personas atrapadas en un sistema. Si los legisladores tienen que dedicar mucho tiempo a recaudar fondos no tienen más remedio que escuchar a los que les dan dinero''. El director del US-Cuba Democracy, Mauricio Claver-Carone, defendió las contribuciones diciendo que son un apoyo a legisladores que se ponen de parte de los cubanoamericanos que consideran que aliviar las sanciones contra Cuba beneficiaría al régimen de Castro. ``No voy a pedir disculpas a nombre de la comunidad cubanoamericana, que pone en práctica su derecho constitucional y democrático de dar su apoyo a los candidatos que creen en la libertad y la democracia para el pueblo cubano por encima de los intereses de negocios y del turismo'', dijo Claver-Carone. ``Los sindicatos ayudan a elegir candidatos que estén a favor de los sindicatos. La Cámara de Comercio ayuda a elegir a candidatos que estén a favor de los negocios. El AIPAC [el Comité de Asuntos Públicos Estadounidense-Israelí] ayuda a elegir a candidatos pro Israel. ¿A quién se supone que ayudemos? ¿A los que están a favor de Castro?'' Public Campaign estudió el Comité de Acción Política U.S.-Cuba Democracy porque el Congreso ha mantenido la prohibición a pesar que las encuestas de opinión pública sugieren que la mayoría de los estadounidenses creen que se debe eliminar. ``Parece existir una distinción clara entre lo que el público estadounidense al parecer desea y lo que abogan algunos en el Congreso'', dijo Donnelly, mencionando un sondeo realizado en abril por World Public Opinion que concluyó que 70 por ciento de los estadounidenses están a favor de los viajes a Cuba. El representante Jeff Flake, republicano por Arizona, que favorece relaciones más estrechas con Cuba, dijo que el informe no lo sorprendía. ``No sé de qué otra manera puede explicarse cómo la política en vigor [hacia Cuba] ha sobrevivido por tanto tiempo sin resultados significativos; es sólo política'', dijo Flake. El informe indica que por lo menos 18 representantes --entre ellos algunos de distritos agrícolas-- recibieron contribuciones de campaña del Comité o sus donantes y luego cambiaron su posición hacia Cuba. El representante federal Mike McIntyre, demócrata por Carolina del Norte, dijo que su cambio de postura no se debió a contribuciones a su campaña, sino a intereses humanitarios y preocupaciones sobre la opresión en Cuba. Dijo que había hablado con los representantes republicanos por Miami Lincoln y Mario Diaz-Balart sobre la experiencia de su familia en la Cuba de Fidel Castro. ``Yo pensé: `Eso no está bien, no es humanitario, no promueve la democracia y yo no voy a dar mi apoyo a alguien que es opresor y malvado'' ', dijo McIntyre. ``Sí, cambié mi postura. Esa fue la razón por la que la cambié: los horrores que ellos sufrieron''. Claver-Carone dijo que fundó la organización en el 2003 para ayudar a recrear la influencia política que tenía la comunidad cubanoamericana cuando el difunto Jorge Mas Canosa dirigía la Fundación Nacional Cubano Americana. Antes que se creara el Comité de Acción Política, dijo, los intereses agrícolas y de negocios eran las voces más escuchadas en Washington sobre los asuntos cubanos. ``Los cabilderos de los agricultores venían y le decían a la gente: `Cuba es igual que Costa Rica' '', dijo Claver-Carone. ``Nosotros vinimos y comenzamos a decirle a la gente: `Escuchen, esto es lo que sucede realmente en Cuba' ''. La representante Debbie Wasserman Schultz, demócrata por Weston, que ha recibido $75,700 del Comité y sus donantes, señaló que ``apenas la semana pasada la principal bloguera de Cuba, que critica al gobierno, fue secuestrada y golpeada duramente''. ``Las relaciones con Estados Unidos hay que ganárselas, no se regalan. Esa es mi opinión y se refleja en mi historial de votos desde antes de recibir cualquier tipo de apoyo político de personas que comparten mi opinión'', afirmó. Aunque tradicionalmente los políticos de línea dura han sido republicanos, el informe muestra que el Comité comenzó a contribuir con los demócratas en cuanto asumieron el control de la Cámara y el Senado en el 2006. En el ciclo electoral del 2004, el Comité sólo entregaba 29 por ciento de sus donaciones a los demócratas; para el 2008 la porción había aumentado al 59 por ciento. Un portavoz del representante Kendrick Meek, demócrata por Miami, que ocupa el octavo lugar en la lista de beneficiarios, dijo que la postura de Meek sobre Cuba estaba ``basada en toda una vida junto a una comunidad de exiliados que sufrieron la dictadura''. Fuente: Miami Herald

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