Empresa BRASCUBA va camino de cumplir 16 años

Este artículo es de hace 9 años
BRASCUBA va camino de cumplir 16 años en la Mayor de las Antillas como empresa mixta, formada por Souza Cruz de Brasil, miembro de la British American Tobacco (BAT) y con una experiencia en el mercado de 105 años como productor de cigarrillos, tecnología de punta y marcas. TABACUBA, perteneciente al Ministerio de la Agricultura, también ha aportado la centenaria tradición cubana de producir el mejor tabaco del planeta, los secretos de sus cosecheros y sus experiencias en la confección de cigarrillos negros, así como el capital humano y las marcas. De eso y más se conoció durante un seminario-conferencia de prensa, desarrollado en los salones del hotel Palco en medio de las múltiples sesiones del XIII Festival del Habano 2011, que congregó en la capital cubana a fumadores elitistas que reconocen hallarse en la cuna del mejor tabaco del mundo. Anderson Moraes Silva, gerente de Ventas por la parte brasileña de BRASCUBA S.A., impartió el Seminario, destacando en primer término que la firma se propone este año relanzar su capacidad exportadora y reforzar el origen e identidad de sus marcas Popular y Cohiba. Recordó que el próximo 20 de junio se cumplen 15 años de la salida al mercado del sello Popular con filtro, que muy pronto sentó cátedra en un segmento mayoritariamente sin filtro y devino cigarrillo predilecto del fumador cubano adulto de tabaco negro 100 %, para estampar desde entonces el eslogan que lo caracteriza: Soy cubano, soy popular. "Hoy en el mercado doméstico la firma distribuye marcas internacionales como Hollywood y Lucky Strike, así como las locales Popular, H. Upmann, Monterrey y Vega", detalló Moraes, y agregó que "desde sus orígenes, BRASCUBA tiene por norma brindar similar calidad tanto para el cigarrillo de exportación como para el del mercado doméstico". Otro tema de la compañía, dijo, es el de crear marcas con patrones internacionales de alta calidad, en aras de sustituir importaciones. Precisó que el mercado cubano está dividido en varios segmentos: el de bajo precio, liderado por Popular, seguido de H. Upmann, Monterrey y Vega; los de mediano precio, como Hollywood (tabaco rubio, que también se exporta a Brasil, hacia donde dirigió 15 millones de cigarrillos en 2010), así como H. Upmann selecto, presentado en 2009; y por último Lucky Strike (rubio) y Premium, donde figura en primer plano Cohiba (tabaco negro). Desde 2003 le otorgaron a la empresa la licencia para fabricar Cohiba, marca reconocida internacionalmente por sus vitolas. En esa versión también es un producto Premium hecho con exclusivas hojas cosechadas en Vuelta Abajo, en la provincia de Pinar del Río, plaza del mejor tabaco del orbe. De ahí que sea preferido por fumadores elitistas, pues la materia prima le confiere un aroma distinto. "Para nosotros -asegura Moraes-, Cohiba es una marca extremadamente importante, estratégica, en las exportaciones". ¿Cigarrillo negro mentolado? A base de las citadas hojas elites, BRASCUBA presentará este año el Popular mentolado, pionero de los cigarrillos hechos con tabaco negro 100 %, "todo lo cual -destaca Antonio Nascimento, copresidente brasileño- es otro éxito de la empresa mixta y nuestra respuesta a ese gran segmento de fumadores adultos que esperaban este maridaje, o sea, la totalidad de tabaco negro con la frescura mentolada". Tal novedad provocará notable connotación en el mercado mundial de cigarrillos, y estará disponible para su exportación en marzo próximo, mientras que en la Isla se hará al siguiente mes, aunque la presente cita de lujo de los amantes del mejor habano del mundo resultó el sitio por excelencia para su anuncio. "Partamos de una realidad -retomó Nascimento-: Cuba es líder mundial en puros habanos. Pero el cigarrillo negro solo representa 3 % de consumo en todo el planeta. El papel de BRASCUBA es sustituir importaciones y exportar, y para ello hacemos estudios de mercado en aquellos lugares donde es significativo el consumo de tabaco negro. Esto nos obliga a crear nuevas mezclas más suaves para poder competir en el mundo, y ese tipo de tabaco, reitero, 100 % de Vuelta Abajo, es aceptado en España, Francia, Marruecos, pero también en la actualidad se exportan a Hong Kong y Japón, sobre todo al primero, en franco crecimiento, y se trabaja en otras naciones de Asia". Para lograr lo anterior, obviamente, es necesario hacer inversiones. La empresa mixta las realizaba en el orden de 1,5 millones de dólares, "pero este año -apuntó Jorge Abraham, el copresidente cubano-, serán de 2,5 millones de dólares, pues para competir hoy en el mercado hace falta fortaleza, y eso se logra con nuevas tecnologías, maquinarias y un capital humano de primer orden con el que cuenta BRASCUBA". Hay países, por ejemplo, donde gusta más el sabor mentolado, como Canadá, España, Francia o Perú, pero también prevalece el tema de los aranceles, que en algunos sitios es muy alto, a lo que se añaden "otras barreras que también estamos en el deber de vencerlas para imponer nuestro producto, cuya garantía fundamental es la calidad", acota Moraes. Y puntualiza: "Para conquistar solidez en el mercado una marca tiene que ofertar distintas versiones del producto. Hay quien prefiere fumar un habano por el día, pero en la noche elige un cigarrillo mentolado. Por eso vamos a presentar varias versiones de Popular. Ahora empezamos con la mentolada, pero le seguirán otras, con el fin de satisfacer todos los gustos, y de ese modo crecerá la familia Popular, que ya tiene un nombre bien ganado en el ámbito internacional". Sin duda, la estrategia comercial de BRASCUBA es enriquecer su carpeta para complacer el paladar del fumador adulto con su sello favorito. "Para ello es imprescindible conocer la cultura y las preferencias del cliente, que pueden o no coincidir con las nuestras", argumenta Jorge Abraham. "Tenemos que estar preparados para eso. Hoy la estrategia no es crear nuevas marcas, sino reforzar las reconocidas. ¿Cómo? buscando precisamente lo que el cliente desea. Se han hecho investigaciones en esta dirección, para reforzar nuestras marcas y ocupar nuevos nichos en el mercado internacional, que es el que nos proporciona dinero fresco. "Sabemos que hay que luchar contra la competencia de poderosas firmas de cigarrillos, los elevados impuestos, las campañas contra el hábito de fumar, pero mientras haya personas que elijan hacerlo, nuestro deber es proporcionarle el cigarrillo fabricado con el mejor tabaco del mundo", razonó Abraham. Popular en Habanos 2011 En estos 15 años, la marca ha conquistado la preferencia de cubanos y foráneos. Pero sobre todo siempre ha evolucionado. Durante el pasado Festival del Habano se lanzó la nueva imagen, sometida a rigurosa investigación entre un amplio segmento de fumadores adultos, lo que dio lugar a la actual cajetilla. A partir de 2005 el crecimiento de la empresa ha sido ininterrumpido: desde 9,8 % en el citado año, hasta 13,5 % en 2010; y en el comercializado en CUC, prácticamente se ha obtenido 100 %, con un crecimiento total de dos puntos. Esto es un logro de todos los que han participado en la solidez de que disfruta hoy BRASCUBA, luego de tres lustros de eficiente labor. "Para nosotros -afirma Moraes-, el trabajador es muy importante, y contamos con más de 300 personas, protagonistas todas de los resultados antes enunciados". De ahí que la empresa, y sus producciones, hayan sido merecedoras de la medalla de oro a la calidad otorgada por las autoridades competentes del país; el Premio al Exportador en 2004, y la certificación de las normas ISO 9001 de 2000, recibida en 2008 y recertificada el pasado año. La firma produce, distribuye y exporta las marcas hacia varios mercados externos. "Para citar un ejemplo -acota el gerente de Ventas-, Popular y Cohiba llegan a más de 10 naciones, fundamentalmente España, Dubai, Andorra, Albania, Alemania, México, Panamá y Jamaica, entre otras, que ya saben distinguir la calidad de nuestros cigarrillos". "Debo significar -argumenta Moraes Silva- que Popular no solo representa el origen de nuestra marca líder, sino la cultura, la alegría y hasta el carácter del cubano. Y desde ahora puedo anunciar que para el segundo semestre de este año, aparecerá un nuevo miembro de la familia Popular”. Antes de concluir, Nascimento retoma la próxima presentación: "Lo principal es que somos pioneros en fabricar un cigarrillo 100 % de tabaco negro, pero mentolado. Por medio de él, vamos en la búsqueda de nuevos segmentos de mercado y, por supuesto, presentarlo donde Popular es conocido desde antes. "Nuestra mezcla no existe en ninguna otra parte. La logramos gracias al esfuerzo de los especialistas del Instituto de Investigaciones del Tabaco de Cuba, los centros científicos de Souza Cruz en Brasil y los técnicos de la empresa, y creemos que va a constituir un verdadero suceso. "Hay muchas marcas mentoladas, pero a base de tabaco rubio: por lo tanto, tendremos que ser creativos, generar ideas, porque la competencia no va a quedarse de brazos cruzados", reconoció Antonio Nascimento. Fuente: Semanario Opciones

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