Destacan desarrollo del sector turístico cubano desde la década de los ´90

Este artículo es de hace 9 años
Durante un reciente encuentro en La Habana con comunicadores de seis naciones latinoamericanas, la directora de comunicación del Ministerio de Turismo (Mintur), Carmen Casals, destacó la prioridad dada por el gobierno al desarrollo del sector durante los últimos veinte años, en los que han crecido notablemente la planta hotelera del país, sus mercados emisores, las conexiones aéreas y la cantidad de visitantes internacionales que recibe.   Al asegurar un futuro promisorio para el turismo, Casals explicó que son muchos los cambios en el sector desde 1961, pues en ese entonces dependía de los Estados Unidos y luego de las barreras económicas de Washington contra La Habana, que aún se mantienen, la industria perdió su principal mercado y se vio altamente afectada. Entre 1979 y 1989 comenzó el desarrollo de nuevos polos turísticos, junto al fundamental de Varadero, principal polo recreativo del país, a unos 140 kilómetros al este de La Habana. Ya para los años 90 del pasado siglo, con la caída del campo socialista, Cuba se abre al turismo internacional como industria y a nuevos procesos inversionistas. Un país con temperatura promedio de 25 grados centígrados, 11,2 millones de habitantes, 800 mil graduados universitarios, 46 mil kilómetros de redes de carreteras, 78 años de esperanza de vida y 300 playas, además de una diversa naturaleza, cuenta con mucho atractivo para los viajeros, sentenció. En la actualidad los principales polos de recreo son Varadero, con el 35% de todo el turismo que llega a Cuba; La Habana, con 23%; Jardines del Rey, 9%, y la oriental región de Holguín, con el 10%. El resto del turismo visita lugares tan interesantes y ricos en naturaleza como la occidental provincia de Pinar del Río o la meridional zona de Cayo Largo, sitios de montaña y playas como el centro de país o Baracoa, y ciudades como Santiago de Cuba o la colonial Trinidad. Actualmente, las autoridades están enfrascadas en una extensión de la industria recreativa aprovechando cada espacio y promoviendo los valores culturales de la nación. Cuba está conectada hoy por aire con más de 40 ciudades del mundo mediante más de 90 líneas aéreas, tanto en enlaces regulares como en vuelos chárter; en el archipiélago cubano operan 10 aeropuertos internacionales y el flujo de visitantes es constante. Existen tres terminales de cruceros: en La Habana, en la central provincia de Cienfuegos y en la oriental Santiago de Cuba. Además, hay 10 marinas internacionales, dos de ellas en La Habana, y avanzan planes para nuevos desarrollos. La planta hotelera creció significativamente desde 1990 a razón de 7,5% anual, y en estos momentos alcanza las 52 mil habitaciones en 334 hoteles, de ellos el 62% de cuatro y cinco estrellas. Existe una participación extranjera mediante 65 contratos de administración para 28.854 habitaciones, en acuerdo con las compañías cubanas Cubanacán, Gran Caribe y Gaviota. Estos negocios incluyen a 13 cadenas hoteleras extranjeras, entre ellas las españolas Sol Meliá, Iberostar, Riu, Barceló, Occidentales Hoteles, Hoteles Blau y Hoteles C. En materia de empleo, el turismo da trabajo a 110 mil personas, el 60% con nivel medio de enseñanza y 22,3% universitarios, con la tercera parte menores de 35 años, 42,8% de mujeres. El sistema de formación turística Formatur está compuesto por 13 escuelas para capacitar, instruir y preparar a los recursos humanos mediante cursos de diferentes tipos como los de postgrado, especialidad y formación universitaria, entre una gran gama. Todos estos avances son un importante aporte a la economía del país, a pesar de no alcanzar su total potencial debido a las restricciones de Estados Unidos contra Cuba, que desde 1961 afectaron específicamente al sector turístico con pérdidas estimadas en 22 mil millones de dólares, afirmó Casals. Sólo en el Caribe, Cuba no puede atender al 50% de los viajeros que llegan a la región por ser estadounidenses, con afectaciones muy señaladas en áreas como los cruceros, viajes en yates y otras modalidades. Casals destacó que en menos de 10 años Cuba pasó al tercer puesto como destino relevante en el Caribe insular y que desde 1990 atendió a 30 millones de viajeros. Desde hace varios años se atiende a más de dos millones de viajeros por año y se espera para el cierre de 2011 completar por primera vez los 2,7 millones. Los principales mercados emisores hacia Cuba son Canadá, Reino Unido, España, Italia, Alemania, Francia y México, en ese orden, dijo la funcionaria, y mencionó en el orden de prioridades de su ministerio el perfeccionamiento en los métodos de la comercialización, el desarrollo de la campaña publicitaria Auténtica Cuba y la náutica recreativa, además de aprovechar las potencialidades de circuitos y recorridos. Como colofón, destacó los proyectos para el desarrollo del golf, la recuperación de instalaciones patrimoniales bajo el nombre de Hoteles E (Encanto) y otros proyectos que apoyen la estrategia de un turismo de paz, salud y seguridad, que proteja el medio ambiente y promueva la cultura nacional. Fuente: Caribbean News Digital.com

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