375 años de vida de los estancos. Las viejas manos cubanas

Este artículo es de hace 8 años
Era la mano de santo, un remedio casi milagroso en toda America del sur antes, incluso, de que aquel misterioso continente se llamase así. Además de fumarlo, la civilización inca aspiraba el tabaco por la nariz, lo masticaba, lo comía, lo bebía en infusión, preparaba ungüentos para extenderlos por todo el cuerpo; lo usaba como colirio en los ojos e incluso preparaba ¡ay, Dios! enemas con sus hojas. El tabaco se usaba en ritos varios: soplado sobre el rostro de los guerreros antes de la batalla; esparcido en los campos antes de la siembra; derramado sobre las mujeres antes de una relación sexual... Era ofrenda de dioses y narcótico frente al dolor. Aquella joya de las Indias llegó a Europa de la mano del embajador francés en Portugal, Jean Nicot de Villemain, en su honor Linneo introdujo la denominación de nicotina en su clasificación de Botánica. El viejo Sandro Pertini, muchos años después, diría aquello que "de los fumadores podemos aprender la tolerancia. Todavía no conozco uno sólo que se haya quejado de los no fumadores". Aun ha sabiendas de sus efectos sobre la salud, algo que nadie discute. Sobreviven a la mala fama de los fumadores los miembros de Pasión Habanos, un club privado que nace en 2006 en defensa del legendario cigarro habano, "del placer de disfrutar de un buen cigarro, un ritual casi sagrado para quienes defendemos este culto", asegura Javier Rodríguez, embajador del Club en Bizkaia. No es pequeña compañía: el club cuenta con 35.000 socios en toda España, 2.000 de ellos vascos y mil de estos vizcainos. No acudieron todos ellos a Las Noches de Partagás, la cena organizada en el restaurante Yandiola de Ricardo Pérez, en un encuentro con la gastronomía vasca que sirvió de homenaje a Partagás en forma de presentación de sus últimas novedades llegadas a las cavas de los estancos españoles. No por nada, la primera fumada se realizó en la terraza ( "hay que acatar las leyes", asguraba Javier Rodríguez, con el morro a medio torcer y convencido de que la combustión "ha de hacerse con madera de cedro o mechero de gas, en un lugar ventilado pero no aireado y en buena compañía..."), con un Superpartagás que, al decir de los presentes, fue todo un lujo de humos. Antes de que llegase la hora bruja, muchos de los presentes habían conmemorado, con un almuerzo en el restaurante Txo del Puerto Deportivo, el 375 aniversario de Tabacalera en España, la efeméride con la que se rememora las primeras concesiones de estancos en el Estado. Casi cuatro siglos de expendidurías... La hora grande, no obstante, llegó de noche. Allí estuvo presente el maestro tocedor cubano Heriberto Moya, quien trajo hasta el restaurante un espectáculo singular: El secreto de los habanos. No es un oficio fácil el suyo. Cuentan que son necesarios un mínimo de nueve meses para que los aprendices de torcedor empiecen a elaborar pequeñas vitolas con tripa corta y son mas de diez, los años necesarios para llegar a torcer vitolas como prominentes o doble figurados. El torcedor desenfundó sus herramientas -un tablero, una cuchilla (llamada chaveta), una guillotina, un pote de goma vegetal, una prensa y los moldes....- y pronto sus vierjas y sabias manos prepararon el capote, cuya misión es sujetar la tripa. Para este fin se emplean las hojas de la parte media de la planta del tabaco, más flexibles y resistentes, moldeándolas en forma cilíndrica, plisando las hojas como si fuese un abanico. La tripa, el corazón del cigarro, contiene tres tipos diferentes de tabaco: ligero, seco y volado. El primero procede de la parte alta de la planta, es la hoja que aporta la fortaleza al sabor del habano; el segundo se obtiene del centro de la planta y es el que aporta el aroma; el tercero son las hojas de la parte baja de la planta y aportan la combustibilidad al cigarro. La mezcla de dichos tabacos, que se denomina ligada, constituye la receta de los maestros tabaqueros. Verle en acción antes de la cena fue, para los presentes, la octava maravilla. Fuente: DEIA.com

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