El azúcar cubano adquiere protagonismo energético

Este artículo es de hace 6 años
La industria azucarera aspira a convertirse en la principal fuente de energía limpia en Cuba, como parte de un programa de desarrollo de fuentes renovables con el que se pretende disminuir la dependencia de combustibles fósiles importados y proteger el ambiente. El proyecto se inserta en los planes de modernización de los ingenios abiertos a inversión extranjera por Azcuba, el estatal grupo empresarial que en 2011 sustituyó al Ministerio del Azúcar. Tradicionalmente, los centrales azucareros ya generan la electricidad para su autoconsumo, a partir de desechos como el bagazo, el residuo tras la trituración. Liobel Pérez, portavoz de Azcuba, defendió ante Tierramérica la producción de energía a partir de la biomasa cañera como barata y “amigable” con el ambiente. “El CO2 (dióxido carbono) que se produce en la generación de electricidad es el mismo que absorbe la caña en su proceso de crecimiento, por tanto hay un equilibrio ambiental”, recalcó. Por ahora, no se contempla la producción de etanol como derivado cañero, aunque hay especialistas que consideran que este biocombustible podría reducir el consumo de gasolina en el transporte y la maquinaria agrícola y limitar las emisiones a la atmósfera. “Ese es uno de los temas que discute y analiza la comisión gubernamental creada para estudiar el desarrollo de las energías renovables”, aseguró Manuel Díaz, director del Instituto Cubano de Investigaciones de Derivados de la Caña de Azúcar. Sin embargo, el funcionario no descartó la posibilidad a futuro. “Aunque no sea la solución definitiva a largo plazo para el combustible automotor, el etanol es un factor importante, contribuye a disminuir el consumo de combustible fósiles y si no entra en contradicción con el uso de la tierra para alimentos puede ser, a mí modo de ver, una alternativa que cada país debe valorar según sus particularidades”, señaló Díaz en diálogo con Tierramérica. Un trabajador atiende la molienda de caña durante la zafra en el central azucarero Jesús Rabí, en la provincia cubana de Matanzas. La biomasa del ingenio contribuirá a incrementar las fuentes limpias en la generación de electricidad en el país. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS Un trabajador atiende la molienda de caña durante la zafra en el central azucarero Jesús Rabí, en la provincia cubana de Matanzas. La biomasa del ingenio contribuirá a incrementar las fuentes limpias en la generación de electricidad en el país. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS Actualmente, la industria azucarera aporta 3,5 por ciento de la generación de electricidad en este país caribeño. El plan para elevar la eficiencia energética contempla que para 2030 una veintena de ingenios genere un excedente de 755 megavatios para alimentar la red del Sistema Electroenergético Nacional. Eso elevaría a 14 por ciento la participación de la biomasa cañera en la matriz energética prevista para 2030, que proyecta en 24 por ciento la participación de las fuentes renovables, con aportes también de la energía eólica (seis por ciento), solar (tres por ciento) e hidráulica (uno por ciento). Ahora, las energías renovables solo representan 4,6 por ciento de la generación y el resto lo aportan los combustibles fósiles. La paulatina instalación en los ingenios de modernas plantas bioeléctricas, necesarias para lograr ese objetivo, requiere una inversión estimada en 1.290 millones de dólares, que Azcuba espera obtener de préstamos gubernamentales o inversiones extranjeras. “Donde no aparece un crédito, aparece la inversión extranjera”, dijo Jorge Lodos, director de negocios de Zerus SA, subsidiaria de Azcuba. El ejecutivo precisó a Tierramérica que las dos primeras empresas en asociarse con Cuba en el sector incluyeron en sus planes las plantas bioléctricas para elevar la eficiencia energética. La primera de las plantas alimentadas con biomasa cañera comenzará su producción en 2016, detalló Lodos. Se prevé la construcción en áreas aledañas al central Ciro Redondo, en la provincia de Ciego de Ávila, a 423 kilómetros de La Habana, por Biopower, la empresa mixta conformada en 2012 por Zerus y la firma británica Havana Energy Ltd. Fuente: IPSNoticias.net

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