Balseros pasaron ocho días en el mar sin comer ni beber

Este artículo es de hace 6 años
Trece partieron de Cuba, solo dos llegaron a tierra firme. Otros dos están desaparecidos y, los demás, interceptados en el mar, podrían ser repatriados. Estuvieron ocho días sin comer ni tomar agua. Joel Moreno y los otros 12 hombres con los que salió de Cuba en una balsa improvisada llegaron tan cerca de Estados Unidos que podían ver las luces de la costa de Florida. Entonces una ola fuerte volteó la balsa y lanzó las provisiones al mar, reporta la AP. Bebieron agua de mar, que les provocó vómitos. Se contaron historias. Pensaron en sus hijos. Después de una semana, Moreno, de 39 años, decidió que no les quedaba otra opción que tratar de nadar hasta la costa. Rompió en pedazos lo que quedaba de la balsa, dando a cada hombre un fragmento, y se separaron en medio de la noche. "Teníamos que tratar de salvarnos", dijo. Para el lunes por la mañana 11 habían sido hallados por rescatistas o habían llegado a tierra. La Guardia Costera seguía buscando el martes a los otros dos balseros. Moreno, que nadó unos tres kilómetros, y llegó a Elliot Key, en la Bahía de Biscayne, contó la travesía. Tenía la piel muy bronceada y arrugada por días al sol, que lo hacía parecer un hombre mucho mayor. En las oficinas de la organización Servicio Mundial de Iglesias, donde ponen a los emigrantes cubanos en contacto con servicios sociales, temblaba en el aire acondicionado. "Todavía tengo frío", dijo. Moreno señaló que el grupo salió de Cojímar, donde él trabajaba como pescador. Los otros, de entre 20 y 30 años, eran camioneros y mecánicos en pueblos vecinos. Dedicaron días a construir la balsa con cámaras de neumáticos y lona. Tras añadirle un motor de 90 caballos, salieron el domingo 18 de octubre a las 3:00 de la madrugada. Moreno aseguró que en unas seis horas podían ver barcos y luces de Cayo Hueso. Entonces se quedaron sin combustible. Empezaron a remar hacia tierra, pero llegó un frente frío y los empujó a mar abierto. El segundo día la balsa se volteó. Todos consiguieron subir de nuevo pero se quedaron sin agua ni comida. Moreno recordó que pensó en sus hijas, de 1 y 7 años, en esos días a la deriva. "Dos bellezas", dijo con lágrimas en los ojos. Pronto comenzaron a sentir los efectos de la deshidratación: uno se levantó y comenzó a caminar como si estuviese alucinando. Beber agua de mar los hizo sentirse mal. En el sexto día, un barco de carga golpeó la balsa pero no se detuvo, dijo Moreno. Para el domingo, ya no podían resistir más sin agua ni comida. "Me voy", anunció a sus compañeros, según su relato. "¿Qué van a hacer ustedes?". Rompió en pedazos la balsa y cada hombre agarró un fragmento que flotara. Unas 12 horas más tarde, Moreno había nadado unos tres kilómetros y estaba en tierra. Otro hombre también llegó a la costa. Cinco más fueron rescatados en el agua por dos yates. Los bomberos del Condado Miami-Dade sacaron a tres del mar. Un onceno hombre fue hallado al anochecer del lunes por otra embarcación particular. Pero a pesar de los trabajos que pasaron, es posible que no todos sean autorizados a quedarse en Estados Unidos. Según la política conocida como "pies secos, pies mojados", los emigrantes cubanos que llegan a la costa generalmente pueden quedarse, mientras que los que son rescatados en el mar son devueltos a la Isla. El viaje ocurrió en medio de un aumento significativo en la cantidad de cubanos que tratan de llegar a Estados Unidos por mar. Al menos 3.722 fueron interceptados en las aguas o llegaron a la costa el año pasado, un aumento del 75%. Moreno dijo que trató de escapar de Cuba en balsa cinco veces antes, y que todas fue capturado. Añadió que quiere trabajar y mantener mejor a su familia. Este martes, se reunió en Miami con su padre, a quien no veía desde hacía casi 35 años. El hombre se fue de Cuba en 1980. Fuente: Diario de Cuba

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