Cuba: Creciente esperanza de vida

Este artículo es de hace 12 años
En el presente siglo la humanidad deberá enfrentar importantes y numerosos problemas, pero existe uno muy particular que no está debidamente contemplado en los planes futuros y exige de la sociedad una adecuada preparación: el fenómeno de vivir cada vez más años. Actualmente, unos 600 millones de personas mayores de 60 años habitan la Tierra y se espera que en las próximas cinco décadas esta cifra alcance los 1 900 millones. Cuba no es un caso ajeno. El 16,6 por ciento de la población cubana tiene hoy más de 60 años, eso significa 1 900 000 personas, cifra que irá en aumento, y para 2050 un tercio de la población será de la tercera edad, destacó Humberto Arencibia, director del Centro de Investigaciones sobre longevidad, envejecimiento y salud (CILES). Tradicionalmente se asoció la vejez con la enfermedad y una vida precaria. Sin embargo, las nuevas y numerosas investigaciones que se han llevado a cabo en los últimos años han desmentido esta idea, manifestó el experto. Actualmente son muchos los científicos que consideran que el hombre podrá sobrepasar la centuria de manera activa y en sus plenas facultades mentales. La edad no debe ser un problema, la senilidad ya no es una entidad aislada, sino una serie de males secundarios a una patología determinada, que puede y debe ser tratada, aseveró. En nuestro país, con una población de más de un millón de adultos mayores y una esperanza de vida superior a los 76 años, contamos con unas tres mil personas centenarias que son ejemplo de esa realidad, destacó. Explicó que pronto se darán a conocer los resultados de una investigación nacional realizada en ese grupo poblacional, dirigida a conocer los factores condicionantes de una longevidad satisfactoria. Sin embargo, resaltó la necesidad de tener presente que una buena parte de las enfermedades tienen un componente ambiental y otras muchas podrían haberse evitado en un 80 ó 90 por ciento con una actitud de prevención. Por ello es imprescindible una alimentación adecuada, y una vida sana, donde los ejercicios físicos no falten, dijo el doctor Arencibia. El científico señaló también la importancia de contar con personal especializado en la atención del adulto mayor. En ese sentido, informó que Cuba cuenta con más de 200 geriatras, la mayor cantidad de especialistas en la rama de toda América Latina. Tenemos 13 expertos por cada 100 000 habitantes, la mayoría graduados en el CILES. En la institución se han formado no solo médicos, también enfermeras, sicólogos, y trabajadores sociales dirigidos a la atención del adulto mayor, agregó. Añadió que se continúa avanzando en la formación de recursos humanos, ante el desafío que enfrenta el país de atender a una población en franco proceso de envejecimiento. A punto de cumplir 16 años de trabajo, el CILES se destaca por su trabajo asistencial, brindando atención geriátrica a pacientes de Cuba y otros países, así como el desarrollo de importantes investigaciones. Arencibia señaló que allí también se monitorea el proceso de envejecimiento y expansión de la vida en la población cubana, sus proyecciones y necesidades para brindar información que mejore la toma de decisiones. Un aspecto muy importante, en proceso de expansión, es el desarrollo de cirugías de alto riesgo en pacientes ancianos y centenarios. Para ello existe un equipo multidisciplinario que ha dado muy buenos resultados y ofrece extrema seguridad al individuo y sus familiares. Además se prepara la introducción de intervenciones para tratar la incontinencia urinaria, enfermedad común de la tercera edad, muy invalidante y de aislamiento social, y la cirugía de mínimo acceso, en especial la artroscopia de hombro y cadera, ponderó.

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