Petróleo para Cuba y angustias para EE.UU

Este artículo es de hace 8 años
En días, una enorme plataforma perforará aguas profundas próximas a la isla. Esta movida desvela a algunas personas en Estados Unidos por la posibilidad de hallazgos significativos, capaces de alterar el futuro económico y las relaciones comunes. Según diversas fuentes, la parte cubana del golfo de México –virtualmente inexplorada- puede contener miles de millones de barriles de hidrocarburos (crudos, gas). Se trata de perspectivas superiores a cualquier otro sector económico insular. “El descubrimiento de petróleo, aun en escala modesta, será clave para una economía como ésta” afirma Ricardo Torres Pérez, vicedirector del centro para estudios económicos cubanos, Universidad de la Habana. “La isla podría hacerse menos dependiente de importaciones y hasta llegaría a exportar hidrocarburos o derivados. Ello redundará en acceso a créditos e inversiones externas directas. Particularmente, en áreas como refinación y servicios”. Hallazgos considerables, por supuesto, le “comprarían tiempo” al gobierno de Raúl Castro para ir reformando un sistema de corte soviético ya anquilosado. Naturalmente, existen preocupaciones ambientales. Por ejemplo, las perforaciones se llevarán a cabo unos cien kilómetros al sur de Florida, detalle que provoca airadas críticas de los conservadores estadounidenses. Los mismos que no se inquietan por iguales problemas cerca de Texas, Louisiana o la propia Florida. Así actúa Ileana Ros-Lehtinen, una hija de fineses que preside el comité de relaciones exteriores en la cámara baja. La legisladora republicana trata de introducir medidas que sancionarían a compañías participantes de las actividades isleñas. “Un estado que auspicia el terrorismo puede vivir un auge económico tremendo ingresando al negocio. Por añadidura, pondrá en peligros aguas norteamericanas”. Olvidando otros riesgos ecológicos (Atlántico sur, océano Índico), la diputada apunta a Barack Obama. “Resulta desilusionante que este gobierno opte por sentarse a ver qué sucede”, Por supuesto, el tema surgió en las primarias floritanas del partido -31 de enero- y reaparecerá en Texas, Louisiana, etc. La plataforma costó unos US$ 750 millones. Pero lo más sugestivo es que su propietaria sea la italiana Ente Nazionale Idrocarburi vía Saipem y se haya armado en China. Para peor, ha empleado menos de 10% de insumos tecnológicos estadounidenses para sortear restricciones a operar en aguas cubanas. Por lo mismo, el primer contrato es por lo menos a seis meses. Un primer consorcio ya agrupaba Repsol (España), Norsk Hydron (Noruega) y ONGS Videsh (India) y perforará dos pozos. El segundo lo integran dos compañías estatales, Petronas (Malasia-Singapur) y la rusa Gazprom, a cargo de otras dos operaciones. Por una parte, el traje le cae grande a Ros-Lehtinen. Por la otra, EE.UU. mismo coopera con esas empresas y el gobierno cubano. Pese a las viejas sanciones, la comisión federal sobre el desastre de la plataforma Deepwater Horizon de British Petroleum recomendó colaborar con Cuba y Bahamas “para proteger pesquerías, turismo costero y otros recursos naturales valiosos”. Este mes, autoridades norteamericanas, tras inspeccionar una plataforma en Trinidad-Tobago, rumbeaban a aguas cubanas. Pero, ya en diciembre y febrero, EE.UU, México, Cuba y Bahamas se reunieron en Nassau para discutir planes de emergencia para el golfo. Los expertos están divididos sobre si descubrimientos relevantes estimularán o demorarán las reformas cubanas. “Con o sin hidrocarburos, hace falta crear un contexto donde empresarios y personas se sientan con confianza para invertir”, cree Arturo López Leví, universidad de Denver. En su mayoría, los analistas coinciden en que las nuevas perspectivas petroleras han acercado a ambos gobiernos, interesados en salvaguardar sus intereses económicos y ambientales. “Los contactos entre autoridades de EE.UU. y Cuba muestran la posibilidad de nuevos canales, impensable sin el factor petrolero”, señala Jorge Piñón, ex presidente de la división latinoamericana de Amoco Development. Fuente: Mercado.com.ar

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