Edificio de la Clínica la Pradera Foto © Martí Noticias

Cuba destaca como destino emergente para el turismo sanitario

Este artículo es de hace 4 años

La isla de Cuba esté experimentando un auge de lo que se conoce como turismo sanitario, es decir, turistas que viajan a la mayor de las Antillas en busca de tratamientos médicos inaccesibles en el país de origen.

En los últimos años y como consecuencia de la caída de ciertas restricciones para el ingreso en la Isla han proliferado las clínicas especializadas en la asistencia médica a extranjeros. En estos centros se ofrece todo tipo de tratamientos que, por diversas razones, resultan demasiado caros o no están disponibles en los países de origen de los pacientes.

Sin embargo, los cubanos no pueden disfrutar de estos tratamientos. Esto se explica porque la isla ha desarrollado dos sistemas de salud paralelos: uno para extranjeros que destaca por su calidad, rapidez y cantidad de recursos; y un segundo para cubanos en el que, a pesar de su calidad, no se dispone de los muchos recursos del primero.

Según los defensores de esta dualidad de sistemas ambos se complementan y benefician dado que los ingresos del turismo sanitario podrían repercutir, o ya repercuten, en mayores ingresos y recursos para el sistema nacional de salud.

Como destacó en una entrevista con la BBC Henry Carreño, director del Centro Internacional de Salud La Pradera, la "combinación de turismo y salud que ofrecemos en La Pradera es también una manera de generar fondos y subsidios para nuestro sistema de salud nacional, ministerio y gobierno, para que podamos atender mejor a los cubanos". Es decir, los ingresos generados por el turismo sanitario privado mejorarían indirectamente al sistema público de salud.

Pero no sólo el coste de los tratamientos es un factor para el turismo sanitario.Según statnews.com algunos pacientes buscan en Cuba tratamientos que no están permitidos todavía en sus países originarios. Este es el caso de Mick Phillips, un paciente de Wisconsin con un grave cáncer de pulmón que tras un largo periplo acabó en Cuba para recibir tratamiento con CimaVax, un tratamiento desarrollado íntegramente en Cuba y con notorios resultados. Y Mick Phillips no es un caso aislado.

Según reporta el mismo portal de noticias médicas, el paciente de Wisconsin, habría dejado en la isla hasta 50.000 dólares entre los que se incluyen la estancia y hasta 10.000 dólares en dosis de CimaVax. Sin embargo, Mick Phillips, considera este un coste relativamente bajo teniendo en cuenta los precios de los tratamientos sanitarios en los Estados Unidos.

Sin embargo, no todo son buenas noticias para el turismo sanitario. Las carencias de algunos servicios comunes en los países de origen de estos turistas como la conexión a internet o telefónica repercute negativamente el crecimiento de este tipo de turismo.

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Jose Nacher

Periodista de CiberCuba. Licenciado en Periodismo por la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia, España. Redactor en Siglo XXI, Agencia EFE, Las Provincias y El Mundo.

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