Paperfuge Foto © Imagen: www.xataka.com/

Centrífugado manual que no necesita corriente eléctrica puede revolucionar medicina en países pobres

Este artículo es de hace 3 años

Un equipo de científicos de la Universidad de Stanford ha desarrollado una centrifugadora manual (no necesita electricidad) cuyo costo de producción es menor de 20 centavos de dólar y que podría revolucionar la medicina en todo el mundo.

Le han dado el nombre de paperfuge, porque es una centrífuga de papel, que puede llevarse en el bolsillo.

El implemento está basado en un ancestral juego de niños, que puede alcanzar hasta 125000 revoluciones por minuto, y que permite centrifugar con iguales resultados que un equipo comercial en un tiempo igual o menor.

La mayoría de los análisis de sangre (paludismo, VIH, etc.) comienzan con la obtención del suero sanguíneo procedimiento que consiste en hacer girar la muestra a gran velocidad para que sedimenten sus componentes.

La paperfugue está compuesta por dos discos de papel, un trozo de pita de pescar común y un par de agarraderas que pueden fabricarse de madera o fragmentos de PVC, y todo lo que se necesita es aplicar un movimiento constante por alrededor de 90 segundos para separar el suero del sedimento sanguíneo.

Después de varios infructuosos experimentos con yoyos (que nunca lograron alcanzar la velocidad de giro necesaria) Prakash, su inventor principal, recordó un juego de su infancia en el que hacía girar un botón enhebrado en un hilo.

Aunque varias culturas utilizan este juego desde hace milenios, hasta ahora nadie había estudiado los principios físicos que rigen el movimiento de este “juguete” casero, que se basan en un efecto denominado superenrollado (supercoiling) y que al desenrollarse libera toda esa energía, haciendo que el centro gire a altísima velocidad.

FUENTE: Bhamla, M. S. et al. Hand-powered ultralow-cost paper centrifuge. Nat. Biomed. Eng. 1, 0009 (2017)
 

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