Obesidad en América Latina y el Caribe Foto © OPS-OMS

El sobrepeso es un grave problema de salud en América Latina y el Caribe

Este artículo es de hace 3 años

La obesidad y el sobrepeso han aumentado significativamente en los países de América Latina y el Caribe. Su prevalencia es mucho mayor en las mujeres y resulta muy preocupante la tendencia al alza en niños y niñas, han declarado funcionarios de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En un informe recientemente publicado, Panorama de la Seguridad Alimentaria y Nutricional en América Latina y el Caribe, se calcula que cerca del 58 % de los habitantes de la región tienen sobrepeso (360 millones de personas).

Exceptuando en Haití (38,5 %), Paraguay (48,5 %) y Nicaragua (49,4 %) el sobrepeso se presenta en más de la mitad de la población en el resto de los países de la región. Los valores más elevados se observan en Chile (63 %), México (64 %) y Bahamas (69 %).

La obesidad afecta a 140 millones de personas, el 23 % de la población de la región, los países más obesos son: Bahamas (36,2 %), Barbados (31,3 %), Trinidad y Tobago (31,1 %) y Antigua y Barbuda (30,9 %).

En conjunto la tasa de obesidad femenina es 10 % mayor que la de los hombres. Es por ello que los líderes y directivos de la región deben poner atención y solucionar la falta de acceso a alimentos saludables, a agua y saneamiento, a servicios de educación y salud nutricional, y a la creación de programas de protección social, entre otros.

Entre los factores que han propiciado el alza de la obesidad y el sobrepeso está el cambio de los patrones alimentarios, el progreso económico, el aumento de las poblaciones urbanas y de los ingresos promedio de las personas y la participación de la región en los mercados internacionales lo que ha producido una disminución del consumo de recetas tradicionales y ha incrementado el consumo de productos ultra procesados y de alimentos ‘chatarra’, es un problema que afecta a estas zonas y países que en general son importadores netos de alimentos.

Hay que promover sistemas alimentarios saludables y sostenibles que contengan en los programas agricultura, alimentación, nutrición y salud. Se debe fomentar la producción sostenible de alimentos frescos, seguros y nutritivos y aumentar la educación nutricional y las advertencias para los consumidores sobre la composición nutricional de los alimentos que tienen un alto contenido de azúcar, grasas y sal.

El informe señala que en América Latina y el Caribe el 7,2 % de los niños menores de 5 años vive con sobrepeso. Se trata de un total de 3,9 millones de niños, 2,5 millones de los cuales viven en Sudamérica, 1,1 millones en Centroamérica y 200 000 en el Caribe.

Barbados, Dominica y México han aprobado impuestos a las bebidas azucaradas, y Bolivia, Chile, Perú y Ecuador cuentan con leyes de alimentación saludable que regulan la publicidad y/o el etiquetado de alimentos.

Pero estas medidas deben unirse a políticas para aumentar la oferta y acceso a alimentos frescos y agua segura, al fortalecimiento de la agricultura familiar, la implementación de circuitos cortos de producción y comercialización de alimentos, sistemas de compras públicas y programas de educación alimentaria y nutricional.

La FAO y la OPS afirman que hay que hacer más eficiente y sostenible el uso de la tierra y de los recursos naturales, mejorar las técnicas de producción, almacenamiento y transformación y procesamiento de los alimentos, y reducir las pérdidas y desperdicios de alimentos para asegurar el acceso de todos a los alimentos.

Este artículo es de hace 3 años

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