Foto © Ed Metzger/University of Florida

En Florida combaten una invasión de pitones gigantes usando un curioso método

Este artículo es de hace 3 años

Los hombres de la tribu Irula, en la India, son expertos cazadores de la serpiente pitón, y por ese motivo sus servicios ha sido reclamados, junto a dos traductores, para trabajar en compañía de dos perros que ayudan a detectar a las temibles serpientes gigantes que están asolando una zona del estado de Florida, en EE.UU.

Hasta ahora han capturado 13 en menos de dos semanas, y se prevé que la cacería contra las invasoras pitones birmanas se prolongue durante todo el mes de febrero.

El esfuerzo es parte de lo que la Comisión de Conservación de Peces y Vida Silvestre de la Florida llama "proyectos únicos" para capturar y matar a las pitones, que se han extendido rápidamente a través de los Everglades.

La citada Comisión asegura que pagó 68.888 dólares para contratar a los dos expertos cazadores y a sus traductores y traerlos desde el sur de la India, según destacan medios de prensa.

Están trabajando con biólogos de la Universidad de Florida y con dos perros perdigueros especialmente entrenados para encontrar las serpientes.

Los hombres, llamados Masi Sadaiyan y Vadivel Gopal, están trabajando cerca de Key Largo, que hasta este año se pensaba que era territorio libre de pitones.

Los dos cazadores de serpientes pitones que han sido traídos desde la India a Florida (foto: jeremy dixon)

Aseguran que la habilidad de los cazadores radica en las técnicas de rastreo que "parecen misteriosas" incluso a los expertos en pitones de Florida.

"Si esto funciona, es genial", dijo Elizabeth Moscynski, presidenta de la Cámara de Comercio de Key Largo. El proyecto es el último de una serie de intentos por contener y erradicar la pitón birmana. 

La serpiente no es nativa de Florida, pero comenzó a aparecer en los Everglades en la década de 1980, probablemente después de la liberación o escape de serpientes exóticas. En la última década, su número ha aumentado entre 5.000 y 10.000, según estimaciones del Gobierno.

Al principio era raro verlas pero ahora son casi comunes, y los animales nativos como conejos, mapaches, caimanes y ciervos están desapareciendo en niveles alarmantes. 

El Estado ha intentado una variedad de tácticas, incluyendo concursos "desafíos de python" que ofrecieron recompensas de hasta 1.500 dólares a los que atraparan la serpiente más larga.

Hasta existe una aplicación para iPhone que permite a las personas reportar avistamientos de estas serpientes gigantes. Pero nada de eso ha sido suficiente para frenar el deslizamiento constante de las serpientes invasoras.

Christina Romagosa, investigadora del Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas de la Universidad de Florida, comenzó a trabajar en el rastreo de las serpientes usando perros de detección hace más de siete años.

"Estábamos allí tratando de determinar si los perros pueden ser utilizados para buscar pitones, y la respuesta es sí", dijo Romagosa. "Las pitones son una especie críptica. Se esconden muy bien. Los humanos no son buenos para encontrarlas.

Los dos perros entrenados para cazar pitones, Vito y Floyd, son parte de un equipo con base en la Universidad de Auburn. 

"Si estás caminando por un área en los Everglades y hay una pitón cerca, las posibilidades son muy bajas de que los humanos lo vean", dijo Romagosa. "Es por eso que estamos usando perros, y luego los miembros de la tribu Irula entran y hacen la captura. Son especialistas. Ese es su sustento".

Kristen Sommers, líder de sección de la Sección de Administración de Impacto de Vida Silvestre en Florida, dijo que mucha gente mencionó a la agencia que la tribu de Irula podría ser una opción para abordar el problema de pitón en los Everglades. Y parece que está resultando.

Este artículo es de hace 3 años

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Judith Moris

Redactora en CiberCuba. Licenciada en Filología Hispánica por la Universidad de La Habana, y Máster por la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha sido profesora en la UH e investigadora en la UAB, y redactora/editora de la editorial Teide

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Judith Moris

Redactora en CiberCuba. Licenciada en Filología Hispánica por la Universidad de La Habana, y Máster por la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha sido profesora en la UH e investigadora en la UAB, y redactora/editora de la editorial Teide