Comienzan ensayo clínico de vacuna contra malaria en África

En el 2015 se reportaron 429.000 muertes por esta enfermedad y de ellas el 92 % fueron en África

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Este artículo es de hace 4 años

La Organización Mundial de la (OMS) ha anunciado que a partir del lunes 24 de abril comenzará el ensayo clínico de una vacuna contra la malaria la que será probada a gran escala en Kenia, Ghana y Malaui.

Esta vacuna, que es la más avanzada del mundo pero con efectos todavía limitados, sería aplicada a 360.000 niños entre 2018 y 2020.

Este 'programa piloto' se realizará en los tres países ya mencionados los que han participado en pruebas precedentes de la misma vacuna, aunque a menor escala.

África es el continente con mayor prevalencia de malaria, en el 2015 se reportaron 429.000 muertes por esta enfermedad y de ellas el 92 % fueron en África, la enfermedad conocida también como paludismo, se transmite por la picadura de mosquitos.

Los niños menores de 5 años son los más afectados y constituyen más de las dos terceras partes de esos fallecimientos.

La vacuna bajo el nombre de Mosquirix (también llamada RTS,S,) fue creada y producida por GlaxoSmithKline (GSK) junto a la ONG Path Malaria Vaccine Initiative.

Esta vacuna que está fundamentalmente indicada para niños, al combinarse con métodos de diagnóstico adecuados, tratamientos y medidas preventivas -como los mosquiteros impregnados de sustancias antimosquitos- podría salvar decenas de miles de vidas en África.

El Mosquirix protege contra el plasmodium falciparum, que es la variante más mortal del paludismo, pero no garantiza una inmunización.

En estudios realizados entre 2009 y 2014 con 15.000 personas en Kenia, Ghana, Malaui, Burkina Faso, Gabón, Mozambique y Tanzania, se vio que la vacuna reduce en 40 % el número de episodios palúdicos, principalmente los 'graves' y su efecto dura al menos 4 años y medio.

El programa se inscribe entre los esfuerzos realizados a partir de 1990 para erradicar el paludismo. Entre 2000 y 2015, el número de muertes por este enfermedad se redujo un 62%, pese a que los mosquitos transmisores son cada vez más insensibles a los insecticidas.

En 2015, 114 millones de personas en total estaban infectadas por el parásito del paludismo en África subsahariana. El objetivo de la OMS es reducir en 90 % el numero de personas que mueren por malaria en 2030.

'En el futuro habrá vacunas más eficaces', opina un experto de OMS, pues hay otras que están en desarrollo, especialmente por el laboratorio estadounidense Sanaria. 'Entretanto, esta vacuna tendrá ya una considerable influencia', asegura pues, aunque su efectividad no es ideal, la cantidad de muertes que se evitarían con su aplicación sería del orden de las centenas de miles en el mundo.

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