Trump busca sustituir los 'Foods Stamp' por comida envasada

Las nuevas cajas se destinarían a alrededor de 16 millones de hogares que reciben estampillas mensuales valoradas en 90 dólares o más.

Anciana en supermercado. Foto © Flickr

Este artículo es de hace 3 años

El gobierno de Donald Trump ha propuesto sustituir la ayuda económica de las llamadas food stamps (cupones o bonos de comida) que reciben las familias de bajos recursos por cestas con alimentos no perecederos cada mes, lo cual supondría un ahorro de millones de dólares en los próximos años, informó CNBC.

La idea está incluida en el plan de presupuesto que el pasado lunes envió la Casa Blanca al Congreso, y de hacerse efectiva se reemplazará casi la mitad de la ayuda que perciben los núcleos menos favorecidos a través del Programa de Asistencia de Suplementos Nutricionales.

Según la Casa Blanca, las nuevas cajas se destinarían a los hogares que califican para estampillas mensuales valoradas en 90 dólares o más (alrededor de 16 millones de familias), que representan cerca de 81 por ciento del total. La diferencia principal radica en que actualmente los beneficiados pueden elegir en qué gastan el dinero al compran las tiendas que se incluyen en este programa.

Según CNCBC, todos los alimentos se cultivarían a nivel nacional e incluirían artículos “estables" como zumos, pastas, carnes enlatadas y frijoles. El Departamento de Agricultura prevé que el cambio permitiría un ahorro de 129 billones de dólares durante la próxima una década.

El director del presupuesto de la casa blanca, Mick Mulvaney, aseguró que la nueva medida baja el costo porque el gobierno puede comprar precios al por mayor, mientras que los beneficiarios lo hacen al por menor.

“También se asegura de que están recibiendo alimentos nutritivos. Así que estamos muy entusiasmados con eso”, añadió.

La propuesta fue criticada por la industria de supermercados, que factura cada año 840 billones de dólares, y donde los cupones de alimentos conducen el 7.5 por ciento de las ventas. Walmart, por ejemplo, se encarga ella sola de más de una quinta parte de todas las ventas de estampillas para alimentos.

Por su parte Jennifer Hatcher, jefa de políticas públicas del Instituto de Márketing de los Alimentos, ripostó que los minoristas acuden a la administración para reducir la burocracia y las regulaciones, no para aumentarlas con este tipo de propuestas.

“Quizás se ahorraría dinero en una cuenta, pero basándonos en nuestras décadas de experiencia en el programa, aumentarían los costos en otras áreas que anularían cualquier ahorro”.

La infraestrutura necesaria para el nuevo proyecto también fue cuestionada. Según Mulvaney,  las cajas se entregarían en las puertas de las casas. Algo que también parece difícil, dado en este momento este servicio lo ejecutan alrededor de 630.000 personas, una cifra insuficiente para administrar la entrega de las cajas de comida con el nuevo sistema.

Por último Stacy Dean, del Centro del Presupuesto y las Prioridades Políticas, desafió la afirmación de que el país podría ahorrar miles de millones comprando los alimentos directamente.

“El resultado final probablemente sería menos beneficios para aquellos que más los necesitan. Cuando se combina con el corte de seguros de salud y otros apoyos básicos, es sólo un golpe devastador para las personas de bajos ingresos y las comunidades”, advirtió.

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