Bandera de Estados Unidos ondea en medio de una tormenta | Foto © YouTube/Screenshot
Bandera de Estados Unidos ondea en medio de una tormenta | Foto © YouTube/Screenshot

Florence amenaza con inundaciones en Carolina del Norte

El huracán Florence (categoría 2), que se debilitó ligeramente en las últimas horas, ha bajado su velocidad de desplazamiento de 10 a 5 millas/h mientras se mueve rumbo a la costa sureste de Carolina del Norte. El Centro Nacional de Huracanes ha indicado en un boletín extraordinario de las 4:00 pm (hora local) que los niveles de agua continúan subiendo en zonas costeras de Carolina del Norte, donde ya comienzan a sentirse fuertes lluvias y vientos.

El sistema mantiene vientos máximos sostenidos de 105 millas/h y se espera que toque tierra a partir de este viernes 14 de septiembre por la tarde, en algún punto de la costa sureste de Carolina del Norte.

La Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) destacó este jueves que el mayor peligro que representa Florence es "la tremenda cantidad de agua" que descargará a su paso.

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El NHC emitió un aviso de huracán desde South Santee River (Carolina del Sur) hasta Duck, Albemarle y Pamlico Sounds (Carolina del Norte), y una vigilancia de huracán desde Edisto Beach (Carolina del Sur) hasta Carolina del Norte y la frontera con Virginia.

La peligrosa marejada ciclónica causará que áreas que son normalmente secas, cerca de la costa "se inunden por un aumento del nivel" del mar, que podría alcanzar entre 9 y 13 pies (2,7 y 4 metros de altura) desde Cabo Fear a Cabo Lookout, incluidos Neuse, Pamlico y Pungo, con posibles "grandes y destructoras olas".

Se espera que Florence produzca acumulaciones totales de lluvia de entre 50 y 76 centímetros.

Unos 10 millones de personas viven en áreas por las que pasará el huracán, en donde las casas y tiendas comerciales de la costa han sido cubiertas con madera como anticipación a la llegada de la tormenta.

Más de un millón de habitantes han recibido la orden de evacuar las costas de las Carolinas y Virginia y miles llegaron a refugios de emergencia.

"El huracán Florence no fue invitado, pero casi está aquí de todas formas", comentó en una conferencia de prensa el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, y pidió no bajar la guardia. Durante la mañana de este jueves ya se informó de apagones en cerca de 11 mil hogares.

"Mi mensaje hoy: no se relajen. No se vuelvan complacientes. Estén alerta. Esta es una tormenta poderosa que puede matar. Hoy la amenaza se convierte en realidad", agregó.

Florence, que llegó a arrastrar vientos máximos sostenidos de 135 millas por hora como huracán de categoría 4, bajó a categoría 2 en la escala de intensidad de Saffir-Simpson, de un máximo de 5, y siguió debilitándose ligeramente. No obstante, sigue siendo un sistema de gran tamaño, muy bien organizado, que mantiene su potencial destructor.

Además de Florence, en el noreste del Atlántico está activa Helene, que se degradó de huracán a tormenta tropical y que arrastra vientos máximos sostenidos de 70 millas por hora y se mueve hacia el norte del Atlántico con una velocidad de traslación de 14 millas por hora, por lo que no representa amenaza para zonas pobladas, indicó el NHC en su boletín más reciente.

Helene se encuentra a 1.135 millas al suroeste de la base aérea de Lajes, en las Azores, se espera que gire hacia noreste el próximo domingo y que continúe debilitándose en las próximas 72 horas.

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