El cierre del Gobierno de Estados Unidos podría dejar sin "food stamps" a millones de personas

38 millones de norteamericanos de bajos ingresos corren el riesgo de quedar desprotegidos porque las reservas de emergencia del programa no alcanzan para cubrir la demanda.

Flickr/Paul Sableman
Comercio norteamericano que acepta "food stamps" (cupones de alimentos) Foto © Flickr/Paul Sableman

Este artículo es de hace 3 años

El cierre parcial del Gobierno de Estados Unidos ha puesto en peligro el financiamiento de varios programas de asistencia federal a personas de bajos recursos, como los conocidos food stamps (cupones de alimentos).

Según datos publicados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) se prevé que estén disponibles durante el mes de enero a pesar del cierre de la Administración, pero no hay garantía de que el programa se pueda mantener en febrero, si continúa la paralización parcial del Gobierno.

The Washington Post ha indicado que 38 millones de norteamericanos de bajos ingresos corren el riesgo de quedar desprotegidos porque las reservas de emergencia del programa apenas cubrirían dos tercios de los pagos de febrero.

Business Insider, por su parte, ha recordado que, de extenderse hasta el próximo mes, se trataría del cierre más largo del Gobierno de Estados Unidos desde que se reformó el proceso presupuestario en el año 1974.

Medios de prensa dieron a conocer ayer domingo que algunas tiendas de comestibles ya han comenzado a rechazar los food stamps, y algunos lugares no estarían aceptando pagos con la tarjeta de transferencia electrónica de beneficios (EBT, por sus siglas en inglés).

La cadena de supermercados IGA, de Clay City (Indiana) habría estado rechazando a los clientes que quieren pagar con la tarjeta EBT y food stamps desde hace poco más de una semana.

El SNAP, a diferencia de otros programas financiados por el Gobierno, requiere fondos anuales del Congreso, aunque su existencia se renueve automáticamente.

Hace poco menos de una semana fue noticia de que el cierre parcial del gobierno de EE.UU. no afectaría a los beneficiarios del Social Security ni de diversos programas asistenciales, como el Medicare o el Medicaid, según señaló el New York Times en un artículo para disipar temores sobre el tema.

El presidente Trump ha dicho en varias ocasiones que el cierre del gobierno podría durar meses, y ha amenazado con declarar una emergencia nacional con el fin de conseguir el acuerdo que le permita financiar la construcción del muro fronterizo con México.

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