Mark T. Esper, Secretario de Defensa de EE.UU., hablando a la prensa Foto © DOD de EE.UU.

Pentágono confirma ataque con misiles iraníes a tropas de EE.UU. en Irak

El Pentágono confirmó este martes que Irán lanzó más de una docena de misiles contra dos bases en el territorio de Irak que albergan tropas estadounidenses, en clara respuesta al ataque aéreo que Washington lanzó la semana pasada para eliminar al general iraní Qasem Soleimani.

En la primera declaración oficial tras el bombardeo, el Departamento de Defensa indicó que los misiles fueron lanzados desde Irán y apuntaron a por lo menos dos bases militares iraquíes, en Al-Asad y el poblado de Erbil, donde permanece personal militar estadounidense y fuerzas de la coalición en Irak.

"Aproximadamente a las 5:30 p.m. [hora del Este de Estados Unidos] del 7 de enero, Irán lanzó más de una docena de misiles balísticos contra el ejército de Estados Unidos y las fuerzas de la coalición en Irak", dijo en un comunicado Jonathan Hoffman, asistente del Secretario de Defensa para Asuntos Públicos. "Estamos trabajando en la evaluación inicial de los daños del ataque".

Horas después, funcionarios de seguridad interna en Irak confirmaron que no se habían producido víctimas mortales como resultado de los ataques, según reportó la cadena CNN.

El presidente Donald Trump transmitió un mensaje en la noche desde Twitter evaluando la situación como satisfactoria.
"¡Todo está bien! Lanzamiento de misiles desde Irán en dos bases militares situadas en Irak. Evaluación de las bajas y los daños que se están produciendo ahora. Hasta ahora, ¡todo bien! Tenemos el Ejército más poderoso y bien equipado del mundo, ¡con diferencia!", afirmó Trump, que anunció que hará una declaración a la nación en la mañana de este miércoles.

Trump fue informado de inmediato sobre los ataques con cohetes, según declaró la portavoz de la Casa Blanca, Stephanie Grisham.

La acción militar fue oficialmente asumida por la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán a través de la televisión estatal de Teherán.

"En los últimos días y en respuesta a las amenazas y acciones iraníes, el Departamento de Defensa ha tomado todas las medidas apropiadas para salvaguardar a nuestro personal y asociados. Estas bases han estado en alerta máxima debido a los indicios de que el régimen iraní planeaba atacar nuestras fuerzas e intereses en la región", explicó el vocero del Pentágono.

Hoffman, agregó que a medida que se evalúa la situación y la respuesta apropiada, "tomaremos todas las medidas necesarias para proteger y defender al personal, asociados y aliados de Estados Unidos en la región.

"Debido a la naturaleza dinámica de la situación, continuaremos proporcionando actualizaciones a medida que estén disponibles", concluyó el comunicado.

La escalada de tensiones en el Medio Oriente se produce días después de que Estados Unidos matara al general iraní Soleimani en un ataque aéreo en Bagdad. La administración de Trump ha presentado esa acción como un intento de reducir los peligros de guerra con Irán.

Pero Teherán prometió vengarse por la matanza, que calificó de "acto de guerra" y "terrorismo de Estado".

La base militar que fue foco del bombardeo iraní fue visitada por Trump en diciembre de 2018 para alentar a las tropas durante la Navidad. El vicepresidente Mike Pence también visitó la misma instalación el pasado noviembre.

Desde el lunes las fuerzas militares y las baterías de misiles de defensa aérea en el Medio Oriente fueron puestas en alerta máxima para responder a los aviones no tripulados iraníes, a medida que fuentes de inteligencia alertaban sobre un inminente ataque contra objetivos estadounidenses, según indicaron funcionarios de Washington que declinaron identificarse por razones de seguridad.

La cadena CNN reveló que parte de la inteligencia que llevó a la decisión de matar a Soleimani incluía amenazas a la base aérea de Al-Asad.

Fuentes de inteligencia informaron al Pentágono que cohetes montados en vehículos, conocidos como camiones Grad, y otros dispositivos militares se estaban acercando a los intereses estadounidenses en la base aérea de Al-Asad.

Otros blancos de preocupación incluían bases militares estadounidenses en Qatar y  Kuwait.

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