Alex Saab / Nicolás Maduro Foto © Twitter / Wikipedia

Interpol detiene a empresario Alex Saab, considerado el principal testaferro de Nicolás Maduro

Las autoridades de Cabo Verde arrestaron este sábado al empresario colombiano Alex Saab, acusado por Estados Unidos de mantener negocios corruptos con el régimen de Nicolás Maduro en Venezuela.

El hombre, señalado por lavado de dinero en Miami y por acumular una gran cantidad de contratos con el gobierno de Maduro, fue detenido cuando su avión, un Bombardier Global registrado en San Marino, hizo una parada para cargar combustible. 

Saab, quien ha sido considerado el principal testaferro del mandatario venezolano, regresaba en la aeronave de Irán y tenía como destino final Caracas. 

La periodista venezolana Maibort Petit afirmó en Twitter que el "testaferro de Nicolás Maduro", ya había sido extraditado a EE.UU.

Según su publicación, a las 06:40 a.m. el empresario se encontraba en un avión con agentes federales. "No sólo están temblando en Miraflores, sino algunos personajes de la oposición. Este capítulo de la historia apenas empieza", comentó.

Una portavoz del Departamento de Justicia estadounidense dijo que la detención ocurrió de conformidad con un aviso rojo de Interpol, organismo que emitió la orden de arresto luego de que fiscales federales en Miami acusaran a Saab de lavado de dinero relacionados con un supuesto esquema de soborno para desarrollar viviendas de bajos ingresos en Venezuela que nunca se construyeron.

También fue señalado por utilizar una red de compañías fantasmas en Emiratos Árabes Unidos, Turquía, Hong Kong, Panamá, Colombia y México, para ocultar enormes ganancias de los contratos de alimentos sobrevalorados sin licitación obtenidos a través de sobornos con el régimen de Maduro en Caracas.

"Saab se comprometió con los expertos de Maduro para administrar una red de corrupción a gran escala que usaron cruelmente para explotar a la población hambrienta de Venezuela", ha dicho el secretario del Tesoro Steven Mnuchin.

De acuerdo con el funcionario estadounidense, el colombiano "utiliza los alimentos como una forma de control social, para recompensar a los partidarios políticos y castigar a los opositores, mientras se embolsan cientos de millones de dólares a través de una serie de esquemas fraudulentos".

La abogada estadounidense del colombiano, María Domínguez, fue interrogada por la agencia de noticias AP, pero rechazó hacer comentarios sobre los hechos.

En los últimos meses el presidente Donald Trump, ha lanzado una cruzada contra funcionarios y aliados del régimen chavista en su intento por derrocar a Maduro e instalar en el poder al líder opositor Juan Guaidó.

El pasado 26 de marzo la administración Trump acusó a más de una docena de personas vinculadas al gobierno venezolano -incluido Maduro- de narcoterrorismo, corrupción y otros cargos criminales, y comenzó una persecución contra funcionarios chavistas que presuntamente tienen cuentas bancarias en Estados Unidos.

Dijo que el gobernante Nicolás Maduro y a otros 14 altos funcionarios de su gobierno habían convertido a Venezuela en un estado narcoterrorista, y los acusó de liderar una megaempresa al servicio del crimen organizado que robó miles de millones al país sudamericano.

Dos semanas después el secretario adjunto de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, Michael Kozak, informó que el gobernante venezolano aspiraba a una negociación en secreto con el gobierno de EE.UU. y aseguró que Washington no tenía intenciones de dialogar con el mandatario.

Al parecer, la presunta corrupción chavista ha expandido sus tentáculos hasta EE.UU. y ha salpicado a varios sectores y personalidades. 

El pasado 3 de junio, por ejemplo, el profesor de la Universidad de Miami Bruce Bagley se declaró culpable de participar en el lavado internacional de más de $ 2 millones de dólares derivados del soborno y la corrupción de Venezuela.

Presuntamente, Bagley usó cuentas bancarias en su nombre y en el de una compañía que creó en Florida para lavar más de $ 2 millones en ganancias a partir de un esquema de corrupción y soborno en Estados Unidos, señaló un comunicado del Departamento de Justicia de EE.UU. 

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