Investigadores prueban la vacuna de Pfizer en niños y bebés de hasta seis meses

Varios centros de investigación en todo el mundo buscan la dosis más segura y analizan sus efectos en niños.

Los niños son el 25% de la población vacunada Foto © UNICEF website

Ahora que la vacuna de Pfizer contra el COVID-19 acaba de ser aprobada en EE.UU. por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para menores de entre 12 y 15 años, los investigadores se han concentrado en estudiar sus reacciones y efectos en niños y bebés de tan solo seis meses, para ver si es segura y efectiva.

Conseguir que los padres participen del estudio no es tan sencillo. Una encuesta reciente de la Kaiser Family Foundation COVID-19 Monitor, citada por la cadena noticiosa CBS, muestra que menos de un tercio de los padres estadounidenses con hijos de 12 a 15 años dicen que los vacunarán de inmediato.

Uno de los esfuerzos investigativos se lleva a cabo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, donde se trabaja para encontrar la dosis correcta en bebés.

Los niños ahora representan alrededor del 25 por ciento de las infecciones por COVID-19 y ese número está creciendo. Tienen menos probabilidades de tener coronavirus con síntomas graves, pero miles han sido hospitalizados, por lo que es fundamental que la vacunación se extienda a las edades más tempranas.

El presidente de la Asociación Estadounidense de Pediatría (AAP), Lee Savio Beers, afirmó en un reciente comunicado que es "esencial" que los menores de edad se vacunen ya que, aunque menos agresiva que en adultos, "esta no es una enfermedad benigna en los niños".

"Miles de niños han sido hospitalizados y cientos han muerto", dijo, al recordar que 3,8 millones de menores de edad se han contagiado de Covid-19 durante la pandemia en Estados Unidos.

"Nuestras generaciones más jóvenes -añadió- han soportado cargas pesadas durante el último año, y la vacuna es una señal esperanzadora de que podrán comenzar a experimentar todas las actividades que son tan importantes para su salud y desarrollo".

Hasta la fecha, 152,8 millones de personas (un 46% de la población norteamericana) han recibido al menos una dosis de la vacuna, de las cuales 115,5 millones (el 34,8%) están ya completamente inoculadas, según datos de los CDC.

En España, por otra parte, el Hospital Universitario 12 de Octubre, de Madrid,  comenzará este mes dos ensayos clínicos sobre las vacunas de Pfizer y de Janssen contra el coronavirus en niños y adolescentes con edades comprendidas entre los 0 y los 18 años. Los estudios arrancarán a finales de este mes de forma progresiva, empezando por el grupo de niños de 5 a 12 años, y participarán personas sanas y pacientes con enfermedades crónicas controladas y estables.

No es el único lugar de ensayos clínicos con menores. La farmacéutica Janssen también está probando el perfil de eficacia y seguridad de su vacuna COVID en menores en cinco hospitales españoles: Niño Jesús y La Paz de Madrid; Marqués de Valdecilla de Santander, Sant Joan de Déu de Barcelona y Clínico Universitario de Santiago de Compostela.

Los investigadores aseguran que, hasta el momento, los datos muestran que la respuesta inmune en niños es incluso mejor que en los adultos. También esperan que los efectos secundarios sean similares en todos los grupos de edad, generalmente fiebre baja y síntomas similares a los de la gripe.

Expertos han asegurado que la inmunización de niños, que suponen alrededor de un 20% de la población mundial, es necesaria para poner fin a la pandemia de coronavirus, y señalan que es poco probable que el país alcance la inmunidad colectiva hasta que los menores también sean vacunados.

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