Aeropuerto de Miami es el primero de EE.UU. con perros para detectar el coronavirus

Los pastores “Cobra” y “One Betta” lograron tasas de precisión del 96% al 99% en los entrenamientos.

One Betta, un pastor holandés entrenado para detectar el coronavirus Foto © MIA website

El Aeropuerto Internacional de Miami será el primero en Estados unidos con perros entrenados para detectar a pasajeros con coronavirus.

Los perros pueden detectar un olor de COVID-19 excretado a través del aliento y el sudor de una persona puesto que el virus causa cambios metabólicos en una persona, según un comunicado de prensa del aeropuerto.

Dos perros pastor (uno belga y otro holandés", llamados “Cobra” y “One Betta”, fueron entrenados por la FIU para este programa piloto que durará 30 días. Sin embargo, los entrenadores afirman que cualquier perro, incluso de razas mixtas, pueden tener la misma habilidad.

Los perros estarán en un puesto de control de seguridad; a aquellos pasajeros que sean detectadas con el virus deberán hacerse una prueba rápida para saber si están contagiados con COVID-19.

Al igual que los escáneres de ondas milimétricas, el método de detección de perros es voluntario; aquellos con fobias o preocupaciones religiosas y de salud pueden optar por no participar.

"Cobra" y "One Betta" fueron enviados previamente al centro de operaciones de emergencia del gobernador de Florida, Ron Desantis, y estaban buscando superficies contaminadas con el virus. También se utilizaron en el festival de comida y vino de South Beach en busca de personas infectadas con COVID-19.

Los perros estuvieron en cientos de sesiones de entranamiento en el campus Modesto Maidique de la FIU, en Miami, este año. Durante las pruebas, lograron tasas de precisión del 96% al 99%.

“Espero ver cómo el aeropuerto pone a prueba sus habilidades y expandir el programa piloto a otras instalaciones del condado”, dijo Daniella Levine Cava, alcaldesa del condado de Miami-Dade.

Después de que finalice el programa piloto en septiembre, la FIU continuará trabajando con los perros en la detección de variantes del coronavirus, siguiendo métodos validados científicamente.

Con 50 veces más receptores olfativos que los humanos, los perros se han utilizado durante mucho tiempo para detectar no solo drogas y explosivos, sino también afecciones médicas como la enfermedad de Parkinson, cambios en el nivel de azúcar en sangre en personas con diabetes y ciertos tipos de cáncer.

Miami se ha asociado con el Centro Global Forense y de Justicia de la Universidad Internacional de Florida y American Airlines para evaluar a los empleados de la aerolínea. Si ese programa tiene éxito, podrá trasladarse a las partes más concurridas del aeropuerto. El entrenamiento de los animales podría llevar de dos a tres meses.

Personal del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades ha llegado a Miami para ver a los perros en acción.

Aunque Miami es el primer aeropuerto estadounidense en utilizar perros para detectar el virus, países como los Emiratos Árabes Unidos y Finlandia comenzaron a probar la idea el verano pasado.

Florida ha visto un número récord de muertes por coronavirus este verano y se ha mantenido como uno de los puntos con mayor número de nuevas infecciones provocadas por la variante delta. El jueves, el promedio estatal de siete días para nuevos casos de un solo día fue de 14.276, según el Departamento de Salud del estado.

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