José Moltó y Beatriz Mothe, coordinadores de la investigación / La Vanguardia Foto © La Vanguardia

Primera vez que se controla el virus del SIDA con una vacuna terapéutica

Este artículo es de hace 3 años

“Es la primera vez que se demuestra que podemos controlar el virus con una vacuna terapéutica”, dijo Beatriz Mothe, investigadora del instituto IrsiCaixa y codirectora de un estudio que logró que cinco pacientes de Barcelona fueran los primeros en el mundo en controlar el virus del SIDA (VIH) con su sistema inmunitario.

Estos cinco pacientes habían recibido tratamiento antirretroviral durante más de tres años y dejaron de tomar la medicación, lo que no hizo que el nivel de VIH en su sangre aumentara, hasta el momento.

Según las noticias, uno de los casos ha estado sin tratamiento durante más de seis meses y los otros entre cinco y veinte semanas.

Es un proyecto en el que se ha trabajado por doce años, y según Mothe, “es la prueba de que vamos por buen camino”. Por otra parte, Mothe dice que la vacuna es experimental y aún no está a punto para aplicarse a grupos amplios de pacientes.

Dicha investigación fue presentada en la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas que se celebra en Seattle (EE.UU.), y “se inspira en los llamados controladores de elite del VIH. Son personas a quienes les basta con su sistema inmunitario para mantener el virus del sida a raya y que por lo tanto no necesitan tomar antirretrovirales. Se estima que entre un 1% y un 2% de portadores del VIH son controladores de elite”.

Por otra parte, ocho pacientes que han recibido la misma vacuna han tenido que volver a tomar antorretrovirales porque, en su caso, el virus sí ha rebrotado. No se ha descubierto por qué la vacuna ha funcionado en unos pacientes y no en otros, ni cuánto tiempo durará la eficacia de la vacuna en las personas en las que sí surte un efecto positivo.

Bonaventura Clotet, director de IrsiCaixa, refirió que “si se consigue educar el sistema inmunitario de otros portadores de VIH con una vacuna de modo que actúe igual que el de los controladores de élite, podrían dejar de tomar antirretrovirales de manera crónica como deben hacer ahora”.

Veinticuatro voluntarios recibieron una primera dosis de vacuna hace tres años, y una vez superada esta fase, se ha realizó un segundo estudio para comprobar si la vacuna era eficaz, donde participaron quince de aquellos veinticuatro voluntarios.

La investigación se ha basado en personas en las que la infección por VIH se diagnosticó poco después del contagio. Esto les permitió iniciar el tratamiento antirretroviral antes de que el virus causara estragos en su sistema inmunitario.

“Son resultados preliminares, pero alcanzamos un 40% de control”, dijo en Seattle Christian Manzardo, del hospital Clínic, quien ha participado en la investigación.

Este artículo es de hace 3 años

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