Portada de uno de los discos de Nat King Cole en español. | Foto © CiberCuba.
Portada de uno de los discos de Nat King Cole en español. | Foto © CiberCuba.

Cinco grandes canciones cubanas eternizadas por Nat King Cole


América Latina Cuba

Publicado el Viernes, 15 Febrero, 2019 - 15:49 (GMT-5)


Este año Nat King Cole celebra centenario, pues nació el 17 de marzo de 1919. El célebre artista falleció un 15 de febrero de 1965, de cáncer pulmonar. Pianista y cantante estadounidense de jazz y pop, aprendió a cantar y tocar el piano en las iglesias bautistas de Chicago.

Después de una brillante carrera cantando en inglés, decidió grabar un disco en español, con algunas versiones de sus grandes éxitos, y también con algunos boleros y canciones procedentes, sobre todo, de México y Cuba.

En estudios de La Habana y México Nat King Cole grabó su primer LP en castellano, titulado Cole Español, acompañado por la orquesta de Armando Romeu hijo y de un conjunto de mariachis, algo inusitado en un baladista aficionado al jazz, que no sabía ni una palabra de español, y que se aprendía las canciones con la pronunciación figurada.

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Fue tan grande el éxito, que comenzaron a solicitarlo para actuar en Cuba (donde fueron célebres sus actuaciones en Tropicana, junto a Xiomara Alfaro y el Cuarteto D’Aida),  México, Venezuela y otros países de América Latina. De inmediato, llegó otro disco en castellano: A Mis Amigos (1959) y el ciclo se cierra con More Cole español (1962).

El amor por la música latina fue heredado por Natalie Cole, cuyo último álbum de estudio, de 2013, se titula simplemente Natalie Cole en español, fue producido por el compositor cubano-americano Rudy Pérez, e incluye covers de algunos famosos temas latinos, cantados por su padre, como Ansiedad, Cachito mío y el cubano Acércate más, que mencionamos otra vez más abajo.

Del repertorio cubano, Nat King Cole interpretó algunos clásicos, como los cinco que a continuación enumeramos:

1.    Tres palabras, de Osvaldo Farrés, también era muy popular en Estados Unidos, pues había servido de tema al filme Música maestro, de Walt Disney.

2.    El bodeguero, de Richard Egües (flautista, compositor y ocasionalmente director de la orquesta Aragón), fue uno de los temas más populares de Nat King Cole en Cuba, y por supuesto, formó parte de sus presentaciones en Tropicana, en 1956.

3.   Acércate más, el tercero de los temas de Osvaldo Farrés que cantó Nat King Cole, es un bolero compuesto en 1940, que le valió al compositor la confirmación de su popularidad en Estados Unidos, pues lo interpretó el tenor colombiano Carlos Ramírez en el filme norteamericano Easy to Wed.

4.   Aquellos ojos verdes fue un bolero compuesto en 1929, a cuatro manos, por los cubanos Nilo Menéndez y Adolfo Utrera. En 1941, hubo una exitosa versión de la orquesta de Jimmy Dorsey, de modo que el tema era también muy famoso cuando fue versionado por Nat King Cole.

5.  Quizás, quizás, quizás, también de Osvaldo Farrés, se cuenta entre las versiones más personales que hiciera el cantante norteamericano de un tema latino y alcanzó fama mundial, como lo demuestra el filme de Hong Kong In the Mood for Love, que lo lleva como tema de su historia de amor imposible junto con Aquellos ojos verdes.



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Joel del Río

Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Es profesor, en FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos, respectivamente.

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Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Es profesor, en FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos, respectivamente.

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