Nueva demanda bajo la Ley Helms-Burton apunta a compañía Meliá por sus negocios con hotel en Cienfuegos 


América Latina Cuba

Publicado el Lunes, 20 Mayo, 2019 - 22:53 (GMT-5)


Una familia cubanoamericana de Miami se sumó este lunes a los reclamos de compensación bajo la Ley Helms-Burton con una demanda colectiva que emplaza a entidades gubernamentales cubanas y apunta hacia la cadena española Meliá Hotel International.

La familia Mata, propietarios legítimos del Hotel San Carlos de Cienfuegos, presentó la innovadora demanda contra el Grupo Hotelero Gran Caribe, la Corporación de Comercio y Turismo Internacional Cubanacán S.A., el Grupo de Turismo Gaviota S.A., y la Corporación Cimex S.A.

La acción legal fue presentada en un tribunal federal de Miami sin incluir aún a Meliá, pues las normativas legales indican que las compañías o personas demandadas deben ser notificadas con 30 días de antelación. El consorcio hotelero español fue informado oficialmente hoy por el bufete Rivero Mestre LLP, con sede en Coral Gables.

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El original Hotel San Carlos, renombrado hoy Hotel Meliá San Carlos, está bajo administración conjunta de Melía y Gran Caribe, y reabrió sus puertas en el 2018 tras una prolongada restauración a cargo de CIMEX.

Hotel San Carlos, en Cienfuegos / Expedia

En el encuentro con la prensa estuvieron presentes Carolina Mata  y Antonio J. Alonso, bisnietos del patriarca familiar y acaudalado empresario Antonio Mata, quien construyó la instalación en una céntrica zona de la ciudad de Cienfuegos en 1925.

El hotel ocupa una de las manzanas trazadas originalmente durante la fundación de la villa Fernandina de Jagua  y se convertiría pronto en el edificio insignia de la hotelería en provincia de  Las Villas hasta su expropiación por el gobierno revolucionario en 1962.

"Toda mi vida he escuchado cómo mi bisabuelo construyó el hotel, cómo lo administraba mi abuelo y cómo se lo quitaron a mi familia", dijo Alonso, quien emigró a Estados Unidos en 1995.

Hotel San Carlos, en Cienfuegos / Expedia

Es la cuarta demanda presentada en tribunales estadounidenses tras la entrada en vigor -el pasado 2 de mayo-  del título III de la Ley Helms-Burton, el cual permite litigios contra compañías que comercien u obtengan beneficios de propiedades confiscadas por el régimen de Fidel Castro.

Sin embargo, es la primera acción legal que se enfila contra una firma extranjera. Hasta el momento las tres demandas anteriores involucran a la compañía de cruceros Carnival y a firmas estatales cubanas.

Es también la primera que se formula con un carácter de demanda colectiva, lo que significa que "estará abierta a otros ciudadanos estadounidenses cuyas propiedades les hayan sido incautadas maliciosamente por el régimen castrista y son ahora explotadas por Meliá y sus subsidiarias", según explicó el abogado Andrés Rivero.

Los abogados de Rivero Mestre LLP han rastreado también en la demanda a funcionarios del gobierno cubano que estuvieron involucrados en el acuerdo de explotación hotelera con Meliá.

"Creemos que tienen activos fuera de Cuba y tenemos la intención de encontrar esos activos", dijo Rivero.

A diferencia de las tres querellas presentadas hasta el momento al amparo de la Ley Helms-Burton,  la acción de la familia Mata busca compensación en una propiedad que no figura entre las 5,913 certificadas por la Comisión de Liquidación de Reclamaciones Extranjeras del Departamento de Justicia hasta 1972. Por lo tanto el tribunal necesitará de un proceso de valoración de un tasador especializado para determinar el valor real de la propiedad en el momento en que fue confiscada a sus propietarios originales.

No se descarta la posibilidad de que pueda transarse un acuerdo entre demandado y demandante para evitar un proceso judicial en el caso de Meliá. El gobierno cubano no reconoce la Ley Helms-Burton y no responderá  a demandas de este tipo, aunque oficialmente debe comunicársele del caso por canales diplomáticos.

El abogado Nick Gutiérrez, que representa a varias familias residentes en Estados Unidos y España,  adelantó que se preparan otros litigios de reclamantes cubanoamericanos -incluso demandas colectivas- para los próximas semanas.

"Estoy laborando con decenas de personas afectadas por las expropiaciones, y muchos bufetes están ofreciendo brindar los servicios sin costos iniciales para facilitar las opciones de los demandantes", dijo Gutiérrez a CiberCuba.

El bufete Rivero Mestre, con oficinas en Miami y New York, está especializado en clientes corporativos e institucionales en disputas comerciales incluyendo asuntos financieros, disputas de propiedad intelectual, y litigios y arbitraje relacionados con el comercio y la inversión en Latinoamérica.


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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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