Noni, Moringa y King Grass Foto © Collage

Noni, Moringa y King Grass, tres especies que pretendieron mitigar el hambre en Cuba

Entre los inventos para salir a flote de las crisis de alimentación en Cuba estas tres plantas ocupan una posición cabecera. Las dos primeras estaban destinadas al consumo humano, la tercera al forraje animal.

El Noni

Su nombre científico es Morinda citrifolia. También se le conoce como guanábana cimarrona, fruta del diablo o mora de la India. Esta planta arbórea viene del sureste asiático y se adaptó con facilidad al clima cubano.

Noni / Wikipedia.org

La puedes encontrar en cualquier patio de la Isla porque nos hicieron creer en las maravillas de sus propiedades y la gente se volvió loca sembrando aquello. Hasta que los noni empezaron a crecer, madurar y desprender su penetrante olor.

Produce múltiples frutos, ovalados, de superficie irregular y color amarillento o blanquecino. A pesar de su olor, se consume en épocas de hambruna y se encuentra bastante incorporado a la dieta de países del Pacífico, donde se aprovechan todas las partes de esta planta.

En el resto del mundo es famoso el noni por tener propiedades medicinales. Se usa como tónico, antipirético y descongestivo del tracto respiratorio. Su jugo es famoso porque se le atribuyen poderes anticancerígenos.

Sin embargo, no parece que vaya a sustituir a la guayaba nunca, ni a la guanábana cubana de toda la vida. “Nos vendieron la moto”, como se dice en España y ahora la tenemos en el patio soltando mucha hoja, mucho noni y algo de sombra.

La Moringa

Su nombre científico es Moringa oleífera. Es un árbol originario del norte de la India. Como el noni, crece en cualquier suelo y se adapta muy bien al clima cubano. Llega a alcanzar los 3 metros de altura en su primer año.

Reflexión / Cubadebate.cu

De este árbol se consumen sus raíces, hojas y flores que son olorosas y de color blanco. Dicen los amantes de sus propiedades alimenticias que tiene un sabor agradable y que sus hojas y flores se pueden comer incluso crudas.

De sus semillas se extrae un aceite que puede tener diversas aplicaciones pues es rico en ácidos grasos insaturados. Según los especialistas lo mismo sirve para una ensalada que como combustible para lámparas.

La pregunta del millón es ¿por qué cultivar moringa si es más fácil sembrar espinaca? Los mayores cultivos de moringa del mundo no son para gastronomía sino para la producción de biodiesel, pero llevan una tecnología que Cuba no está en condiciones de desarrollar.

Cultivo de moringa / Cubadebate.cu

La introducción de esta planta en la dieta cubana tiene una base cultural que continuamente se omite. Puede tener muchas propiedades, incluso un sabor apetecible a diferencia del noni, pero los cubanos no la tenemos incorporada a nuestra identidad gastronómica.

El King Grass CT 115

Este gran desconocido ha ocupado cientos de caballerías de tierras cubanas. Es la muerte de la caña de azúcar y su falso sustituto en los paisajes cubanos. Pero se esperaba de él que contribuyera a una mayor producción de leche y carne.

El King Grass o Hierba de Elefante es un forraje que se introdujo en Cuba como reserva para los períodos de poca disponibilidad de alimentos para el ganado. Su nombre científico es Pennisetun purpureun  cv. El CT-115 fue una variedad desarrollada en laboratorios cubanos.

Esta planta es muy similar en su forma a la caña de azúcar y alcanza una altura de 1,8 metros en 150 días. Soporta períodos de sequía prolongados y se cosecha de 4 a 6 veces en el año, por lo que supera a otras variedades de esta planta en el mundo.

Raspadura cubana / Escambray.cu

Mundialmente el King Grass cubano es valorado por su alta productividad como forraje para el ganado y por su uso como biocombustible. Sin embargo, su plantación y desarrollo en Cuba no ha propiciado la llegada de las vacas gordas a la población.

Terminó sustituyendo la producción de caña de azúcar, una planta que ofrecía muchos más beneficios, ya que además de forraje, se puede obtener de ella azúcar, mieles, alcoholes y raspadura para los niños.

Central desmantelado / CiberCuba

El King Grass ocupó el territorio vacío en el paisaje desolador que dejó el proceso de desmantelamiento de los centrales azucareros cubanos. Los campesinos todavía esperar despiertos que vuelva a sonar el pito del central.

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Gretchen Sánchez

Periodista en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante, España. Lic. en Estudios Socioculturales, Cuba.

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