Crew Dragon Foto © Twitter / NASA

Despega con éxito la histórica misión espacial de la NASA y SpaceX

La NASA y la compañía de cohetes privada SpaceX hicieron historia este sábado con el exitoso lanzamiento de la Crew Dragon desde el Centro Espacial Kennedy en Cavo Cañaveral, Florida.

La nave, tripulada por Robert Benkhen y Douglas Hurley, fue impulsada por un cohete Falcon 9 a las 15:22 (hora local). La misión de este sábado constituye el primer vuelo espacial con astronautas de la NASA desde suelo estadounidense en nueve años y pone fin al monopolio de Rusia de vuelos tripulados a la Estación Espacial Internacional (EEI).

La Crew Dragon se separó de su impulsor de segunda etapa a las 15:35 y entró en la órbita correcta para llegar a la EEI en un viaje que tomará 19 horas.

Esta también es la primera vez que un vehículo espacial desarrollado y operado por una firma privada (SpaceX) y no por la NASA, lleva a estadounidenses a la órbita.

El presidente estadounidense Donald Trump presenció el histórico suceso desde el Centro Espacial Kennedy: "Es increíble, el poder, la tecnología", dijo a los medios.

La nave despegó desde la misma plataforma utilizada por última vez en 2011. Desde ese momento, los astronautas de la NASA han tenido que subir a órbita en la nave espacial Soyuz de Rusia, lo cual tiene un costo para la NASA de 90 millones de dólares por viaje en 2020.

La inversion de la NASA en SpaceX ha sido de 3100 millones de dólares y, si todo sale de acuerdo con lo planeado, la compañía de Elon Musk comenzará misiones regulares en la Crew Dragon que cortarán la dependencia de la NASA de las naves rusas para viajar al espacio y los vuelos serán menos costosos para la agencia espacial.

El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que la prioridad de la agencia es reanudar los lanzamientos de astronautas estadounidenses en cohetes fabricados en Estados Unidos desde suelo estadounidense.

"Estoy dando un suspiro de alivio, pero también diré que no celebraré hasta que Bob y Doug estén en casa a salvo", dijo Bridenstine. 

El de este sábado fue el segundo intento después de que el pasado 27 de mayo se suspendiera el vuelo a solo 16 minutos de su lanzamiento por las condiciones climatológicas en Florida.

Se estima que la Crew Dragon llegará a la EEI en horas de la mañana de este domingo y que permanezca ahí entre 6 y 16 semanas.

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