Nave que enviará la NASA al espacio Foto © Twitter / NASA

Incertidumbre sobre lanzamiento de misión espacial de EEUU por condiciones del tiempo

La misión espacial Demo-2 debe salir este sábado con dos astronautas de la NASA en lo que sería la primera vez en la historia que una compañía comercial (SpaceX) lleve humanos a la órbita de la Tierra, pero a pocas horas del lanzamiento (15:22 ET) no está claro si las condiciones meteorológicas lo permitirán.

La división del Ejército de Estados Unidos encargado de supervisar los lanzamientos de cohetes desde la costa este, predijo para este sábado un 50 por ciento de posibilidades de que el clima se mantenga en condiciones para cumplir la misión; de lo contrario el domingo, a las 15:00 (ET), las probabilidades son de un 60 por ciento, mencionó la cadena de televisión CNN.

El miércoles se suspendió el lanzamiento a solo unos minutos de la hora programada porque hubo varias tormentas eléctricas y un aviso de tornado, y aunque al momento del despegue se comenzó a aclarar el cielo, las nubes y el riesgo de relámpagos fueron demasiado intensas. 

Incluso se comentó que el cohete pudo haber despegado si la hora programada hubiese sido 10 ó 20 minutos más tarde, algo que resultaría imposible por varios motivos. La principal razón es que los astronautas se dirigen a la Estación Espacial Internacional, que orbita a unas 250 millas (402 km) sobre la Tierra y recorre más de 17.000 millas por hora (27.358 km/) y por tanto debe seguir un detallado cronograma para permitir la conexión en el espacio exterior.

Tampoco pueden existir riesgos a la hora de rescatar a los astronautas, en caso de que sea necesario utilizar la cápsula de escape que los lanzaría hacia el océano donde serían rescatados, algo que una tormenta podría complicar.

La importancia de este viaje radica en el tiempo que Estados Unidos lleva sin lanzar misiones espaciales desde su propio territorio. Desde el 2011 los astronautas de la NASA deben viajar a Rusia y entrenar en la nave espacial Soyuz de ese país, y el precio de los asientos le cuestan al gobierno federal 86 millones de dólares cada uno.

Aunque la temporada ciclónica no comienza de manera oficial hasta el 1 de junio, en esta época del año se comienzan ya a registrar condiciones atmosféricas severas y extremadamente volubles.

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Lázaro Javier Chirino

Periodista de CiberCuba. Licenciado en Estudios Socioculturales por Universidad de la Isla de la Juventud. Presentador y periodista en radio y televisión

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