Atlanta ha sido esceario de violentas protestas este mes Foto © Twitter

Jefa de policía de Atlanta renuncia después de que un agente baleara a un afroamericano

La jefa de policía de la ciudad de Atlanta, Erika Shields, renunció a su cargo menos de 24 horas después de que un hombre afroamericano fuera baleado por agentes en las afueras de un restaurante de autoservicio de la cadena Wendy's, informaron este sábado medios locales.

“Mi amor profundo y permanente por esta ciudad y este departamento, me lleva a apartarme como jefe de policía. El Departamento de Policía de Atlanta tiene todo mi apoyo”, dijo Shields en un comunicado. “La alcaldesa Bottoms tiene también mi apoyo en la dirección futura de este departamento. Tengo fe en el alcalde, y es hora de que la ciudad avance y genere confianza entre las fuerzas del orden y las comunidades a las que sirven”, aseguró la ex funcionaria.

La alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, dijo a los periodistas que no creía que el tiroteo el viernes por la noche en el que resultó muerto Rayshard Brooks, de 27 años, después de enfrentar a dos agentes que intentaron arrestarlo tras pasar una prueba de alcoholemia, implicara "uso justificado de la fuerza letal ". También pidió que el oficial que le disparó a Brooks fuera suspendido de inmediato.

Brooks murió en el hospital después de habérsele practicado una cirugía, dijo la Oficina de Investigación de Georgia (GBI). Uno de los agentes fue tratado por una lesión y dado de alta posteriormente.

El caso es el último de una serie de asesinatos de afroamericanos por parte de la policía que han provocado disturbios civiles en diversos lugares de Estados Unidos. El asesinato del 25 de mayo de George Floyd en Minneápolis es el caso más conocido. La muerte de Breonna Taylor, en su propia casa en Kentucky en marzo, también ha provocado protestas y demandas de reformas.

Atlanta ha vivido este mes grandes protestas, algunas violentas, en contra de la actuación de los agentes de la ley.

La respuesta de la alcaldesa Bottoms a las manifestaciones ha estado bajo particular escrutinio por ser la compañera de campaña de Joe Biden en las próximas elecciones presidenciales contra Donald Trump en noviembre.

La Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) había pedido que Shields renunciara. Bottoms dijo que el diputado de Shields, Rodney Bryant, se desempeñaría como jefe interino.

Hablando en una conferencia de prensa, el alcalde dijo: "Lo que ha quedado muy claro en las últimas semanas en Atlanta es que, si bien tenemos una fuerza policial llena de hombres y mujeres que trabajan junto a nuestras comunidades con honor, respeto y dignidad, allí ha sido una desconexión con lo que nuestras expectativas son y deberían ser, en lo que se refiere a las interacciones con nuestros agentes y las comunidades en las que se les confía proteger ".

El director de GBI, Vic Reynolds, dijo que el incidente fue capturado por una cámara de seguridad y teléfonos celulares de testigos, que serán compartidas.

"En una circunstancia como esta donde un oficial está involucrado en el uso de la fuerza letal, el público tiene derecho a saber lo que sucedió", dijo Reynolds en una conferencia de prensa antes de que Bottoms hablara.

Los abogados que representan a la familia de Brooks dijeron a los periodistas que la policía de Atlanta no tenía derecho a usar la fuerza letal. "No puedes dispararle a alguien a menos que te esté apuntando con un arma", aseguró el abogado Chris Stewart a medios locales.

Más temprano el sábado, Gerald Griggs, abogado y vicepresidente de la NAACP de Atlanta, dijo a la agencia Associated Press: “La gente está molesta. Quieren saber por qué su querido hermano Rayshard Brooks fue asesinado a tiros cuando simplemente estaba dormido del lado del pasajero y no hacía nada".

"Hemos estado viendo cómo cosas como esta suceden durante años, con jóvenes negros de todo el país muriendo en vano. Simplemente no quiero que eso continúe.

"No pensé que eso golpearía aquí, hombre. Pensé que esta ciudad era mejor que eso. Tienen que responder. Alguien tiene que decir algo. Al menos necesitamos saber que la ciudad está con nosotros ”.

En un comunicado de prensa, el fiscal de distrito del condado de Fulton, Paul Howard, dijo que su oficina "ya había lanzado una intensa investigación independiente" de lo sucedido.

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Ernesto Hernández Busto

Periodista y ensayista cubano. Fundador del sitio Penúltimos Días.

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