Imagen generada por computadora de la Naegleria fowleri. Foto © Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC)

Confirman un caso de ameba “comecerebro” en Florida

Una persona en el Condado de Hillsborough, Florida, fue infectada con una rara ameba que ataca el cerebro de su hospedero, generalmente causando desenlaces fatales para el mismo.

El Departamento de Salud del estado confirmó la presencia de Naegleria fowleri en un paciente, una ameba microscópica unicelular que ataca ese órgano y puede provocar una infección llamada meningoencefalitis amebiana primaria (PAM).

“Las infecciones pueden ocurrir cuando el agua contaminada ingresa al cuerpo a través de la nariz”, dijo el Departamento de Salud, el cual añadió que la ameba destruye el tejido cerebral y generalmente es mortal.

De acuerdo con los funcionarios de salud, las personas pueden contraerla generalmente “cuando las temperaturas aumentan por períodos prolongados de tiempo, lo que resulta en temperaturas más altas del agua y niveles más bajos de agua”.

Esto suele ocurrir en los meses de julio, agosto y septiembre, cuando el microrganismo se puede encontrar en muchos lagos cálidos de agua dulce, estanques, canales y ríos en los Estados Unidos, siendo más común en los estados del sur.

Mejor conocida por el nombre de ameba comecerebro, se conoce que igualmente las personas se infectan con ella al nadar o bucear en lagos y ríos.

En Estados Unidos solo se han reportado 143 casos de infecciones con esta ameba, según el Departamento de Salud de Florida. Solo cuatro de las personas infectadas han sobrevivido, indica una nota de Univision.

Por el riesgo de infección, las autoridades sanitarias recomiendan evitar la permanencia en agua dulce tibia alrededor de las centrales eléctricas y las aguas poco profundas en esta época del año en que se registran altas temperaturas.

Los funcionarios de salud no especificaron en qué parte del condado de Hillsborough se informó del caso reciente ni ofrecieron ningún detalle sobre el mismo, indica Fox News. En cambio, advirtieron que los efectos adversos para la salud pueden prevenirse evitando el contacto nasal con las aguas ya que la ameba ingresa por las fosas nasales.

Entre las recomendaciones también se pide mantener la nariz cerrada o usar pinzas nasales al participar en actividades relacionadas con concentraciones de agua dulce templada que son típicas en lagos, ríos o aguas termales.

Además, se sugiere evitar excavar o remover el sedimento en áreas poco profundas y cálidas de agua dulce.

Cualquier persona que comience a sufrir dolores de cabeza, fiebre, náuseas, desorientación, vómitos, rigidez en el cuello, convulsiones, pérdida de equilibrio o alucinaciones, sobre todo después de nadar en agua tibia debe comunicarse con su proveedor de atención médica de inmediato.

“Es esencial buscar atención médica de inmediato, ya que la enfermedad progresa rápidamente después del inicio de los síntomas”, subrayó el departamento de salud.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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