El paracaidista Yuset Hernández Foto © Twitter / Brittany Muller

Muere cubano de Miami al no abrirse su paracaídas durante un salto

Yuset Hernández, un cubano de 51 años, falleció este viernes en Jacksonville, Florida, al no desplegarse su paracaídas correctamente durante un ejercicio de prácticas en el que participaba junto a otros seis paracaidistas cubanos de su equipo.

Hernández y su equipo se encontraban practicando para un evento que se realizaría este fin de semana y que pretendía honrar a las familias de los policías caídos. Según el mayor Brad Smith, de la Oficina del Sheriff del Condado de Bradford, la víctima fue localizada en un área boscosa que rodea el aeropuerto de Keystone Heights.

“El paracaidismo era una de sus pasiones”, dijo Nick Perdomo, uno de sus compañeros en el equipo de Team Eagle. En declaraciones a News 4 Jax, Perdomo resaltó la experiencia de Hernández, quien había estado practicando paracaidismo desde hacía 30 años.

Según sus compañeros de equipo, Hernández tenía el mérito de ser el primer cubano ganador de una medalla en Estados Unidos en la categoría de salto nocturno de precisión. Hernández, quien vivía en Miami desde el año 2003 deja en Cuba una hija y un nieto. “Le encantaba la pesca, y su vida con su hija y su nieto que deja en Cuba”, dijo Perdomo.

“Solo queríamos agradecer a las fuerzas del orden”, manifestó su compañero de equipo. El evento en el que estaba prevista la exhibición (Krawl’m for the Fallen) emitió un comunicado lamentando el accidente.

“Hoy en Krawl’n for the Fallen sufrimos una tragedia horrible. Durante la práctica de paracaidismo de rutina para la ceremonia de apertura de mañana, uno de los saltadores tuvo un problema con su paracaídas principal. Se zafó y desplegó el segundo, pero aterrizó en un área muy densa. Tuvimos botas en el suelo en segundos y muchas respuestas de agencias multidisciplinarias, incluida Shands Air. Las imágenes de video del salto pudieron ayudar a los equipos de emergencia a reducir la cuadrícula. Fue localizado y se anunció que había muerto debido a sus heridas”.

El operativo de búsqueda, en el que participaron unas 150 personas, duró aproximadamente unas tres horas hasta que dieron con el cuerpo sin vida del paracaidista. La Oficina del Sheriff y el Departamento de Bomberos y Rescate del condado de Bradford fueron enviados a registrar el área boscosa que rodea el aeropuerto de Keystone Heights alrededor de las 5 p.m.

En el comunicado de Krawl’n for the Fallen se agradece a todos los que participaron en el operativo de búsqueda y rescate. “El equipo de paracaidismo quiere al 100% saltar mañana y honrar a su amigo. Esperamos que eso suceda para ellos. Únase a nosotros para enviar oraciones y condolencias a su familia y amigos”, se lee en el comunicado.

Según la Asociación de paracaidismo de Estados Unidos (USPA), en el año 2019 se registraron 15 accidentes fatales durante prácticas de este deporte en el país. Teniendo en cuenta que al año se realizan unos 3.3 millones de saltos, resulta una muerte por cada 220.301 saltos. Según el Consejo Nacional de Seguridad, es mucho más probable que una persona muera al ser alcanzada por un rayo o picada por una abeja.

La USPA enfatiza que “el deporte del paracaidismo continúa mejorando su historial de seguridad”. En 2019, los miembros de la USPA reportaron 2.522 lesiones por paracaidismo que requirieron un centro de atención médica, lo cual resulta en una lesión por cada 1310 saltos.

Según la web de la USPA, “el paracaidismo implica riesgos inherentes, pero la mayoría de los accidentes de paracaidismo son el resultado de errores humanos. Con la preparación adecuada y el buen juicio, los paracaidistas pueden minimizar esos riesgos”.

Muchos de los que practican este deporte de riesgo buscan precisamente el efecto de la adrenalina que se genera en los saltos. Yuset Hernández quería especialmente participar en este evento para dar gracias a las fuerzas del orden.

Para Yuset era muy importante su consideración de ciudadano de Estados Unidos, declaró su compañero de equipo Nick Perdomo a los medios. “Esta era una forma de retribuir: saltar con banderas en nombre de todos los oficiales caídos".

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