Policías protegen el Capitolio de las protestas Foto © Flickr / Blink O'fanaye

Las historias de violencia del Capitolio de Estados Unidos

WASHINGTON (Reuters) - El asalto a las salas del Congreso por una turba de partidarios del presidente Donald Trump es un nuevo episodio de violencia que oscurece el Capitolio de Estados Unidos, en una historia que se remonta a un incendio intencionado por parte de los británicos en Washington durante la Guerra de 1812.

Con cinco muertes en el Capitolio, incluyendo una mujer baleada por agentes del orden y un policía herido tras enfrentarse con los asaltantes, lo del miércoles pareció ser la violencia más mortífera que se ha desarrollado en la ciudadela de la democracia americana y sus alrededores en 200 años.

No obstante, un aspecto destacable de los desórdenes es que establecen una conexión con los orígenes en la Casa Blanca, según explica David Meyer, profesor de sociología de la Universidad de California en Irvine.

"El Capitolio es un imán para la protesta, y a veces es violenta", declaró Meyer, autor de "La política de la protesta: Movimientos Sociales en América", según explicó el jueves a Reuters.

"Lo que es realmente inusual esta vez es que un presidente de los Estados Unidos explícitamente anime a la gente a emprender acciones violentas contra sus oponentes políticos".

He aquí una cronología de algunos de los actos de violencia más notorios que se produjeron en el Capitolio: tiroteos, explosivos, un ataque con cuchillo, una paliza con un bastón e incluso un intento de asesinato.

1814 - Las fuerzas británicas invasoras incendiaron el edificio original del Capitolio cuando aún estaba en construcción, prendiendo hogueras con los muebles en la Cámara de Representantes y en la cámara original del Tribunal Supremo.

1835 - En el primer intento conocido de asesinar a un presidente de Estados Unidos, un pintor de casas intentó balear a Andrew Jackson cuando salía de un funeral de un congresista en la inmediaciones del Capitolio. Las dos balas fallaron y Jackson golpeó al agresor con un bastón antes de que el hombre fuera atrapado. El sospechoso fue declarado inocente por razones de salud y enviado a una institución de enfermos mentales.

1856 - Un senador abolicionista, Charles Sumner, de Massachusetts, fue salvajemente golpeado con un bastón por su colega de Carolina del Sur, Preston Brooks, en la cámara del Senado, después de pronunciar un discurso criticando la esclavitud.

1915 - Un exdocente de alemán de la Universidad de Harvard usó un dispositivo con temporizador para detonar tres cartuchos de dinamita en una sala de recepción vacía del Senado durante un receso de vacaciones. El profesor, enfadado porque los estadounidenses estaban ayudando financieramente a los británicos contra Alemania durante la Primera Guerra Mundial, huyó a Nueva York, donde disparó e hirió a un banquero de J.P. Morgan. Fue capturado y más tarde se quitó la vida en la cárcel.

1954 - Un grupo de cuatro nacionalistas puertorriqueños armados abrió fuego indiscriminadamente en la Cámara de Representantes desde la galería de visitantes y desplegó una bandera puertorriqueña. Cinco miembros del Congreso resultaron heridos. Los cuatro asaltantes —tres hombres y una mujer— fueron arrestados y sentenciados a largas penas de prisión. El presidente Jimmy Carter los indultó en 1979.

1971 - Una bomba colocada por el grupo radical Weather Underground para protestar por la invasión en Laos, respaldada por Estados Unidos, fue detonada en un baño situado al lado de Senado, en el Capitolio, causando grandes daños pero ninguna víctima.

1983 - Una bomba oculta debajo de un banco fuera de la cámara del Senado explotó, haciendo volar las bisagras de la puerta de la oficina del entonces líder demócrata del Senado, Robert Byrd, y dañando un retrato del renombrado estatista Daniel Webster. Nadie resultó herido. Un grupo militante de izquierda dijo que llevó a cabo la explosión en represalia por la participación militar de Estados Unidos en el Líbano y Granada, una isla situada en el Caribe.

1998 - Un hombre armado irrumpió en un puesto de control de seguridad del Capitolio y abrió fuego, hiriendo mortalmente a dos agentes de policía, y dirigiéndose al despacho del representante republicano Tom DeLay. Un turista también resultó herido. Los dos agentes asesinados se convirtieron en los primeros ciudadanos individuales que yacen con honores en la Rotonda del Capitolio.

2001 - El vuelo 93 de United Airlines se estrelló en un campo en Pensilvania después de que los pasajeros irrumpieran en la cabina para derribar a los secuestradores suicidas. Posteriormente los investigadores determinaron que el probable objetivo era el Capitolio.

2013 - Una mujer que intentó atravesar un coche un control de seguridad de la Casa Blanca fue perseguida por las autoridades hasta el Capitolio, donde fue abatida a tiros. Su hija pequeña fue encontrada ilesa en el vehículo.

2021 - Cientos de partidarios de Trump irrumpieron en el Capitolio y ocuparon el edificio por horas, saqueando oficinas, obligando a evacuar e interrumpiendo la certificación de las elecciones presidenciales de noviembre. Una mujer de la turba murió tras ser baleada por la policía, y uno de varios policías heridos en los enfrentamientos con los manifestantes murió el jueves, dijo la policía del Capitolio. Tres personas más perecieron en urgencias médicas.

(Información de Steve Gorman en Los Angeles; editado por Leslie Adler y Clarence Fernandez; traducido por Andrea Ariet en Gdansk)

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