Corte Suprema de Florida frustra iniciativa electoral para legalizar la marihuana

La iniciativa, titulada “Regular la marihuana de una manera similar al alcohol para establecer restricciones de edad, licencias entre otras”, también habría permitido a los floridanos cultivar cannabis en casa. 

Establecimiento de venta de canabis en EE.UU. Foto © Flickr

En un fallo de 5-2 este jueves, el Tribunal Supremo de Florida determinó que una iniciativa electoral para legalizar la marihuana era engañosa.

La iniciativa, titulada “Regular la marihuana de una manera similar al alcohol para establecer restricciones de edad, licencias entre otras”, también habría permitido a los floridanos cultivar cannabis en casa. 

Si hubiera llegado a la boleta electoral, la iniciativa habría necesitado la aprobación del 60% de los votantes para convertirse en parte de la Constitución del estado.

La procuradora general Ashley Moody pidió a la corte que evaluara el lenguaje de la boleta electoral en septiembre de 2019. La corte tardó casi dos años en emitir su fallo.

Los jueces Charles Canady, Ricky Polston, Carlos Muñiz, John Couriel y Jamie Grosshans coincidieron este jueves en que la iniciativa electoral era engañosa ya que el resumen de 75 palabras de la enmienda propuesta no era clara en cuanto a la palabra "uso".

El resumen de la boleta decía que la enmienda regularía la marihuana "para uso limitado y cultivo por personas de veintiún años de edad o mayores". Los jueces entendieron que esto pudiera representar un límite a la cantidad de cannabis que una persona podía consumir personalmente. Sin embargo, “el lenguaje empleado en la enmienda constitucional no establece tales límites”, indicaron.

"La incapacidad de la iniciativa de respaldar de manera creíble el lenguaje en cuanto a “uso limitado” no deja ninguna duda de que la propuesta es engañosa", escribieron los magistrados.

En un comunicado, la portavoz de Moody, Lauren Cassidy, agradeció al tribunal por su decisión.

“Los floridanos deben entender completamente sobre qué están votando cuando van a las urnas”, dijo Cassidy.

Un retraso perjudicial

El abogado de Tampa, Michael Minardi, quien respaldó la iniciativa, dijo en una entrevista que estaba decepcionado con la decisión del tribunal. Sin embargo, planea seguir adelante. Su grupo volverá a redactar la propuesta con la esperanza de obtener una versión de la enmienda ante los votantes en 2022.

“Ya hemos reescrito algunas versiones alternativas”, dijo Minardi. "Es realmente algo positivo tener finalmente la opinión".

Minardi también participó en la carrera para representar al Distrito 59 de Florida House, que cubre parte del condado de Hillsborough. El abogado, que se enfrentaría al demócrata Andrew Learned en una posible elección general, dijo que, de ser electo, educaría al Partido Republicano sobre los beneficios económicos de un mayor acceso al cannabis en Florida.

Los registros muestran que, incluso sin la decisión de la corte, el esfuerzo de legalización de la marihuana tenía mucho camino por recorrer antes de llegar a la boleta electoral de 2022. Sensible Florida, el grupo presidido por Minardi, había recolectado solo 29,172 de las 891,589 firmas válidas necesarias para ser colocadas en la boleta. El grupo había recaudado alrededor de 271 mil dólares.

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