Polémica por pasado criminal de paciente trasplantado con corazón de un cerdo en EE.UU.

“Este paciente vino a nosotros con una necesidad extrema y se tomó una decisión sobre su elegibilidad para el trasplante basándose únicamente en sus registros médicos”, dijo el hospital

David Bennet junto a Bartley Griffith, el médico principal encargado de la delicada cirugía Foto © University of Maryland School of Medicine

El hospital que trasplantó un corazón de cerdo al norteamericano David Bennett se defendió de informes que revelaron el pasado criminal del paciente, argumentando que solo tuvieron en cuenta los “registros médicos”.

Bennet, de 57 años y beneficiario de un trasplante pionero que ha asombrado a todo el mundo, tiene antecedentes penales derivados de un asalto hace 34 años en el que apuñaló repetidamente a un joven, dejándolo paralizado, según reveló este jueves The Washington Post.

La División de Correccionales del estado confirmó al periódico que Bennett fue liberado de prisión en 1994 tras cumplir seis años de una sentencia de 10.

La víctima, Edward Shumaker, pasó dos décadas en una silla de ruedas, paralizado de cintura para abajo y sufrió numerosas complicaciones médicas, incluido un derrame cerebral que lo dejó con problemas cognitivos. Murió en 2007, con tan solo 40 años.

En un comunicado este jueves, el Centro Médico de la Universidad de Maryland dijo que los médicos están obligados a brindar la mejor atención a cada paciente, independientemente de sus antecedentes.

“Este paciente vino a nosotros con una necesidad extrema y se tomó una decisión sobre su elegibilidad para el trasplante basándose únicamente en sus registros médicos”, dijo el hospital, que considera que "dichos antecedentes no deberían descalificar a los pacientes”.

“Este paciente tomó la extraordinaria decisión de someterse a esta innovadora cirugía no solo para prolongar potencialmente su propia vida, sino también para el futuro beneficio de los demás”, concluyeron.

Su caso ha abierto un debate sobre qué tipos de pacientes deben beneficiarse de prácticas como estas y ha motivado las opiniones de expertos en bioética, que han defendido los criterios médicos como únicos importantes a la hora de determinar elegibles para, por ejemplo, trasplantes como estos.

“Tenemos un sistema legal diseñado para determinar reparación por los crímenes y tenemos un sistema de salud que aspira a dar atención sin importar el carácter personal de la gente o su historia”, dijo en esta línea Scott Halpern, profesor de ética médica en la Universidad de Pensilvania.

El hijo de Bennett, por su parte, emitió una declaración en la que se negó a hablar sobre el pasado de su padre y dijo que esperaba centrarse en el deseo de su progenitor de “contribuir a la ciencia y potencialmente salvar vidas de pacientes en el futuro”.

El trasplante del corazón de un cerdo modificado genéticamente tuvo lugar el 7 de enero en Baltimore y duró unas siete horas. Es la primera vez que se completa con éxito un trasplante de corazón de este tipo.

El cerdo que se usó para la cirugía tenía un año y unas 240 libras de peso y fue proporcionado por Revivicor, una subsidiaria de la empresa United Therapeutics.  

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