Aumento del nivel de aguas subterráneas elevará riesgo de inundaciones en el sur de Florida

A partir del derrumbe del condominio de Surfside, que cobró la vida de casi 100 personas, surgieron preguntas sobre el impacto del ascenso del nivel del agua subterránea en antiguos edificios costeros.

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Canal de Florida (imagen de referencia) Foto © Wikimedia Commons

Estudios científicos advierten que la elevación del nivel de las aguas subterráneas aumentará el riesgo de inundaciones en el sur de Florida, en particular en las zonas bajas o costeras que sufren problemas durante intensas lluvias, como Little River y North Miami, informó este lunes El Nuevo Herald

De acuerdo con una investigación de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), que reporta un fuerte ascenso del nivel del mar en el terreno de Champlain Towers South, en los últimos 30 años se ha triplicado la cantidad de veces al año que el nivel del mar se ha elevado por encima del suelo del estacionamiento subterráneo de lo que era el edificio del condominio de Surfside, que colapsó en el verano de 2021 y cobró la vida de casi 100 personas

"Esta nueva investigación plantea interrogantes sobre el impacto de la elevación del nivel del mar y de las aguas subterráneas en la construcción costera, especialmente en el caso de los viejos rascacielos, cuya estabilidad depende de la colocación de gigantescos cilindros de concreto y acero a cientos de pies bajo la superficie", explicó Alex Harris, autor del exhaustivo reportaje. 

Randall Parkinson, profesor de FIU que participó en este análisis, alertó que el sur de Florida ha estado ignorando el problema. “La falta de información anecdótica no se debe a que no haya evidencia, sino a que nadie lo ha estudiado”, señaló.

Para Harris, la tragedia de Surfside fue "un momento clave en muchos sentidos", porque aumentó las preocupaciones y preguntas sobre el cambio climático entre políticos, investigadores y ciudadanos. 

"Aunque el ascenso del nivel del mar no ha sido identificado como un factor potencial en el efecto dominó que condujo al impactante colapso del edificio de 12 pisos, la ingeniería básica y la ciencia dictan que el agua (especialmente el agua salada) en interacción con el concreto y el acero que sostiene un edificio no es algo bueno", sostuvo el autor. 

Ese suceso conllevó a que un equipo de investigadores solicitara una subvención de la National Science Foundation para estudiar "el impacto del ascenso de las aguas subterráneas en los antiguos edificios costeros". Si se autoriza, sería la primera colaboración de su tipo en profundizar en este tema.  

Mike Sukop, hidrogeólogo de FIU, consultado por El Nuevo Herald, es uno de los expertos en aguas subterráneas que desarrollaría el proyecto investigativo. Un estudio suyo reciente, en el norte de Miami, reveló que "las aguas subterráneas están elevándose casi al mismo ritmo que el nivel del mar en las zonas bajas del condado, lo que supone una amenaza potencial" para esas áreas.

Harris destacó que la mejor manera de ver el nivel de las aguas subterráneas en la ciudad es observar los canales que la atraviesan, pues el agua allí suele tener la misma altura que bajo tierra. "El efecto de las aguas subterráneas elevadas en las inundaciones es evidente en cada temporada de lluvias en el sur de Florida", dijo.  

"Después de que las lluvias fuertes y repetidas saturan una zona, gran parte de lo que no escurre hacia los canales de drenaje se filtra hacia la roca caliza porosa que subyace en gran parte del sur de Florida. Recarga el suministro de agua potable en el acuífero poco profundo de Biscayne, pero cada pulgada de tierra que se empapa por el aumento de las aguas subterráneas y el nivel del mar deja menos espacio para absorber los aguaceros torrenciales del verano", agregó. 

Para el autor, esta es la razón por la que Miami-Dade y Broward sufrieron "tremendas inundaciones" tras la tormenta tropical Eta en 2020. "El suelo ya estaba saturado con días de lluvia y no podía aguantar mucho más. La elevación de las aguas subterráneas puede tener el mismo efecto", argumentó. 

Para 2060, según pronósticos referidos por Harris, en Miami-Dade el nivel del mar pudiera subir alrededor de dos pies. Una investigación realizada por científicos de FIU en North Miami, advierte que algunas zonas del condado podrían pasar de experimentar unos tres meses de inundaciones por lluvia al año en la actualidad a seis meses al año en 2060. "Y eso se consideró una estimación conservadora", enfatizó Harris. 

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