Fallece en EE.UU. el académico e historiador cubano Manuel Márquez Sterling

Manuel Jr, se graduó de abogado por la Universidad de La Habana y en 1960 llegó con su familia y $350 dólares en el bolsillo a Estados Unidos para iniciar una nueva vida. 

Cortesía de la familia
Manuel Márquez Sterling Jr. (1931-2022) Foto © Cortesía de la familia

El académico e historiador Manuel Márquez Sterling, descendiente de una ilustre familia cubana, falleció en el poblado de Plymouth, New Hampshire, Estados Unidos. Tenía 90 años.

Según confirmaron fuentes familiares a CiberCuba, Márquez Sterling murió a las 4:30 de la madrugada del sábado, víctima de complicaciones cardíacas derivadas de una trombosis cerebral.

“La muerte siempre nos sorprende dolorosamente. Manuel fue un gran esposo y padre de tres hijas, que sufrió el dolor de perder a la mayor. Era un erudito en Historia Medieval, ópera y béisbol. Se sentía muy orgulloso de su apellido y amaba a Cuba tanto como detestaba el comunismo", dijo en Miami la escritora y académica Uva de Aragón, quien se crió desde adolescente junto a Manuel y lo consideraba su hermano. 

“Nuestra familia fue entrañable desde los días en que Carlos vino a vivir con nosotros, a nuestra casa, en La Habana. Son recuerdos imborrables”, añadió De Aragón. 

La historia de De Aragón, nieta del escritor Alfonso Hernández Catá (1885-1940), se enlazó con los Márquez Sterling, cuando su madre quedó viuda y contrajo matrimonio en La Habana con Carlos Márquez Sterling, el padre de Manuel Jr.

La historia familiar de los Márquez Sterling está enraizada en la vocación de patriotismo, soberanía y compromiso político de la la nación cubana. Su padre, Carlos Márquez Sterling (1898-1991), fue presidente de la Asamblea Constituyente de Cuba en 1940 y un político ortodoxo que luego se lanzó como candidato presidencial por el Partido del Pueblo Libre en las fallidas elecciones de 1958. Tras llegar al poder, Fidel Castro lo mantuvo en arresto domiciliario hasta que le permitió salir al exilio meses después.

El abuelo, Manuel Márquez Sterling (1872-1934) fue combatiente de la guerra de independencia, periodista, político y diplomático, presidente de Cuba por seis horas el 18 de enero de 1934 y luego embajador en Washington DC, donde negoció y firmó la derogación de la Enmienda Platt, una cláusula que consideraba inaceptable para la autonomía soberana del país.

La Escuela Profesional de Periodismo que se fundó en Cuba en abril de 1942, hace justamente 80 años, fue nombrada en su memoria.

Nacido en La Habana en 1931, Manuel Jr, se graduó de abogado por la Universidad de La Habana y en 1960 llegó con su familia y $350 dólares en el bolsillo a Estados Unidos, huyendo del régimen implantado por Fidel Castro. 

Se inició en las labores de limpieza en un supermercado de Miami y luego se trasladó como vendedor de zapatos en una peletería en Washington DC, hasta que se hizo profesor del Ricker College en Maine y posteriormente ganó renombre impartiendo Historia Medieval en New Hampshire State University, donde se retiró con el título de Profesor Emérito. 

Se le conocía como un hombre erudito, con talento especial para la pintura, amante de la ópera y amplio conocedor del béisbol. 

Su libro Cuba 1952-1959: The True Story of Castro's Rise to Power se publicó en 2009. Es también autor de Historia de la isla de Cuba, escrito en colaboración con su padre, y también escribió un libro de memorias familiares.

Sobre las elecciones de 1958 que se consideraba Fulgencio Batista manipuló para derrotar a sus adversarios e imponer su candidato, dijo: “Mi padre debería haber ganado. Pero hubo un gran fraude electoral por parte de Fulgencio Batista y el Ejército y las fuerzas de Fidel Castro impidieron que mucha gente votara. En algunos lugares, las fuerzas de Batista simplemente llenaron las urnas con papeletas que ellos mismos habían llenado”. 

"Fue una persona esmerada y laboriosa que cuando llegó a Estados Unidos no escatimó esfuerzos para mantener a su familia, como muchos exiliados cubanos. Su vida en Estados Unidos fue, como la de muchos cubanos exiliados, un ejemplo de tenacidad y profesionalismo”.

Lo sobreviven su esposa Gloria y sus hijas Carolina y Loli, y un nieto. Su hija Gloria falleció de cáncer en 2020.

La familia dijo que anunciará próximamente los pormenores de las honras fúnebres en Plymouth.

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