Wifredo Lam

Wifredo Lam Omi Obini Foto © Casa de subastas Sotheby’s

Wifredo Óscar de la Concepción Lam, mejor conocido como Wifredo Lam, fue un artista cubano nacido el  8 de diciembrede  1902 en Sagua la Grande, Villa Clara, Cuba. Lam  buscaba retratar y revivir el perdurable espíritu de la cultura afrocubana. 

Inspirado por algunos de los artistas más reconocidos del siglo XX, con quienes también tuvo contacto, Lam fundió sus influencias y creó un estilo único, que se caracterizó por el protagonismo de las figuras híbridas.

A pesar de que era predominantemente un pintor, también trabajó con la escultura, la cerámica y el grabado. La variada herencia multicultural de Lam así como su relación con la Santería, se manifiesta extensamente en la obra del artista.

Nació y se crió en Sagua La Grande, un pueblo de la provincia azucarera de Villa Clara, Cuba. Él era de ascendencia mestiza: su padre, Yam Lam, era un inmigrante chino y su madre, Ana Serafina Castilla, nació de una esclava congoleña y un padre mulato cubano. En Sagua La Grande, Lam estaba rodeado de muchas personas de ascendencia africana; su familia, como muchos otros, practicaba el catolicismo junto a sus tradiciones africanas. A través de su madrina, Matonica Wilson, una sacerdotisa de la Santería, fue expuesto a los ritos de los orishas africanos. Su contacto con las celebraciones africanas y las prácticas espirituales resultó ser su más grande influencia artística.

En 1916, Lam se trasladó a La Habana para estudiar derecho, un camino al que su familia le había animado. Al mismo tiempo, él también comenzó a estudiar las plantas tropicales del Jardín Botánico. De 1918 a 1923, estudió pintura en la Escuela de Bellas Artes. Sin embargo, no se sentía atraído por la enseñanza académica de derecho y se fue a Madrid en el otoño de 1923 para continuar sus estudios de arte.

En 1938, se trasladó a París. Picasso se convirtió rápidamente en un gran defensor de su obra, presentándole a muchos de los principales artistas de la época, como Fernand Léger, Henri Matisse, Georges Braque y Joan Miró. Picasso también le presentó a Pierre Loeb, un comerciante de arte parisino; Loeb dio a Lam su primera exposición en la Galerie Pierre Loeb en 1939, que recibió una respuesta entusiasta por parte de los críticos.

Picasso y Lam exhibieron sus trabajo juntos en las galerías de Perls en Nueva York en el mismo año. La obra del cubano pasó de mostrar la influencia de Matisse que se ve en sus bodegones, paisajes y retratos simplificados a mostrar su influencia del cubismo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Lam vivió la mayor parte del tiempo en el Caribe, junto con Claude Lévi-Strauss, André Masson, y André Breton, cuyo poema Fata Morgana, Lam ilustró en 1940.

En 1941, regresó a la Habana donde fue fuertemente influenciado por las teorías de Carl Jung. A finales de 1942, comenzó su importante obra "La Jungla" (1943). 

Al igual que muchos de los artistas más reconocidos del siglo XX,  combina estilos modernos radicales con las artes "primitivas". Mientras que Diego Rivera y Joaquín Torres García se inspiraron en el arte precolombino, Lam fue influenciado por lo Afro de la época.

Sintetiza radicalmente las estrategias surrealistas y cubistas al tiempo que incorpora la iconografía y el espíritu de la religión afrocubana. Por esa razón, su obra no pertenece singularmente a un movimiento artístico.

Él llevó a cabo la creencia de que la sociedad se centraba demasiado en el individuo y trató de mostrar a la humanidad como un todo en su obra. Pintó figuras genéricas, la creación de lo universal. Para avanzar en su objetivo, también pintó a menudo pintó rostros como máscaras. Si bien la cultura y la mitología cubanas impregnaron su obra, que se ocupó de la naturaleza del hombre y, por tanto, era totalmente fácil identificarse con los no cubanos.

En 2015 hubo una exposición de Lam y una retrospectiva de sus obras en el Centro Georges Pompidou de París; esta exposición viajó al Museo Reina Sofía de España y al Museo Tate de Londres después.

Lam murió en París el 11 de septiembre de 1982. Está enterrado en su ciudad natal.

En 1917 se vendió su obra “A tres centímetros de la tierra”, por $5.2 millones en una subasta en París. El cuadro Mujer con pájaro, dibujado por Wifredo Lam en 1949 fue subastado en noviembre de 2019 exactamente por 1,59 millones de dólares por la casa Sotheby´s que había fijado el valor de la pieza entre los $800 mil y el millón 200 mil dólares, pero la puja superó las previsiones. En Junio de 2020 la misma casa de subastas vendió en una cifra récord de $ 9.6 millones de dólares el cuadro titulado “Omi Obini” fechado en 1943.

 

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