Bosque de La Habana Foto © Cibercuba

La isla más rica en plantas del planeta es también la que tiene más especies amenazadas

Este artículo es de hace 2 años

¿Y esa isla es? Cuba, por supuesto. 

Según la “Lista roja de la flora de Cuba” publicada en 2016 en el Boletín sobre Conservación de Plantas del Jardín Botánico Nacional de Cuba, aproximadamente el 60% de las extinciones tanto de plantas como de animales que han tenido lugar en el mundo se han producido en territorios insulares.

Esta situación alarmante ha señalado a las islas como los sitios en los cuales se hace más urgente trabajar para ponerle freno a la crisis de biodiversidad que vive actualmente el planeta.

Varios autores aseguran que La Mayor de las Antillas posee un número aproximado de especies que oscila nada menos que entre siete mil y siete mil quinientas. Estas cifras la convierten en la isla con mayor cantidad de especies por cada kilómetro cuadrado, o lo que es igual, en el archipiélago con mayor riqueza en plantas a nivel planetario.

Asegura además este estudio que la flora de Cuba se ubica entre las siete insulares con más alto porcentaje de endemismo del orbe: un 53%. Pero esta impresionante exclusividad no está en las cifras únicamente, pues la verdadera responsable de la diversificación de muchos géneros de plantas es la compleja formación geológica del territorio cubano que le dio origen a dicha profusión de especies, que sedujeron por siglos a los más notables científicos de la isla y del mundo como: Juan Tomás Roig, Antonio Ponce de León, Alexander von Humboldt, el Prof. Johannes Bisse y muchos otros grandes.

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Sin embargo, a pesar de la gran importancia y singularidad de su valiosa flora, el archipiélago cubano es el segundo territorio insular con mayor nivel de extinción del mundo. Su cobertura boscosa disminuyó en más de un 80%, debido fundamentalmente a la explotación que por alrededor de quinientos años, después del siglo XV, han sufrido los bosques cubanos a causa del desarrollo agrícola y forestal.

Baste decir para que entiendas las consecuencias de esta grave situación, que en 2005 se consideraba que, de todas las especies nacionales que se habían extinguido, un 73% vivían en lugares boscosos.

Entre las principales amenazas, en cambio, prevalecen la deforestación, fragmentación, forestación y las invasiones biológicas.

¿Qué provincias del país poseen la mayor cantidad de especies amenazadas? Las que mayor cantidad y variedad de plantas atesoran: Pinar del Río, Holguín, Santiago de Cuba y Guantánamo. El municipio con más plantas en peligro de extinción es Baracoa.

Según las estadísticas de “La lista roja de la flora de Cuba”, el país posee el mayor número de especies amenazadas del orbe. En cambio se aclara en la investigación, que son escasas las islas que han hecho un estudio tan exhaustivo de sus plantas en peligro de extinción, por tal razón lo correcto sería afirmar que el archipiélago es el que cuenta con el mayor número de especies florísticas en riesgo de los que hoy se tienen referencias.

El solo hecho de ser insulares hace vulnerables a las especies que habitan en isla, pero sin dudas son las actividades humanas las que inciden en el aumento de las tasas de desaparición. Por eso es indispensable que la sociedad cubana tome conciencia de la fragilidad de la flora del país y de cuán imperioso es hacer todo lo que sea necesario para conservarla.

Importantes pasos en este camino son el hecho de que casi el 74% de la flora amenazada de Cuba esté siendo preservada en el Sistema Nacional de Áreas Protegidas, así como los programas de educación medioambiental que se desarrollan en las comunidades.

Aquí te van dos ejemplos de plantas en peligro crítico de extinción: las especies cubanas del género Aralia, la rex y la duplex. Existían solo dos individuos en el país, uno en Topes de Collantes y otro en Viñales. Gracias al despliegue de una estrategia de conservación hoy en ambos lugares existen seis plantas y se siguen reproduciendo.

Otro caso es el de la Coccothrinax borhidiana, endémica local, exclusiva del matorral xeromorfo costero localizado entre punta Guano y punta Seboruco, en la zona occidental de la bahía de Matanzas. Un proyecto para conservarla consiguió que se lograran siete ejemplares que se encuentran en el Jardín Botánico de esa provincia.

Este artículo es de hace 2 años

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