Perros podrían contribuir a la detección precoz del cáncer de próstata

Este artículo es de hace 5 años

El cáncer de próstata es una enfermedad que afecta fundamentalmente a los hombres mayores de 60 años. Es, además, la segunda forma más común de cáncer masculino. Sin embargo, muchos hombres nunca logran recibir la terapia adecuada por la ausencia de síntomas reconocibles que alerten de la presencia de la enfermedad.

Aunque suele el de próstata suele ser un cáncer de lenta evolución, la detección precoz, como en todas las enfermedades de su tipo, es primordial para asegurar un tratamiento exitoso y efectivo. Actualmente, las formas para diagnosticarlo son el examen físico rectal de la glándula prostática, la ecografía prostática transrectal y el análisis sanguíneo de valores del antígeno prostático específico. Sin embargo, esta última prueba no está exenta de imprecisiones y, en ocasiones, falsos positivos.

Partiendo de lo anterior y tomando como punto de partida el buen olfato de los perros, varios investigadores en Inglaterra se han dado a la tarea de probar la efectividad del sentido olfativo de los canes en la detección del cáncer de próstata.

"Los perros poseen un fantástico sentido del olfato, con 300 millones de receptores sensoriales. Los humanos poseemos cinco millones. Por lo que son muy buenos encontrando olores", aclara la doctora Claire Guest, del Centro para la Detección de Enfermedades. Según señalan los especialistas en el tema, cuando las células del cáncer de próstata se dividen liberan ciertos componentes que los perros pueden oler.

Los primeros resultados de un estudio preliminar, llevado a cabo en el Hospital de la Universidad Milton Keynes de Gran Bretaña, han arrojado un 93% de acierto de los perros en la detección olfativa de la presencia de la enfermedad.

Estos buenos hallazgos han llevado al servicio público de sanidad del Reino Unido (NHS) a poner en marcha un proyecto piloto, desarrollado por la Organización no Gubernamental "Perros de Detección Médica", para mejorar la detección temprana del cáncer de próstata.

Aunque aun queda por resolver el incoveniente de la presencia de los canes en las clínicas u hospitales, de confirmarse la viabilidad de este método como diagnóstico eficaz y veraz, ello supondría una enorme ganancia de tiempo pues un mismo perro puede 'olfatear-diagnosticar' cientos de muestras diariamente, un no despreciable ahorro monetario y unos mejores índices de detección precoz de la enfermedad.

(Imagen tomada de Internet)

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Marlén González

(La Habana, 1978) Lic. en Filología hispánica y Máster en Lexicografía. Ha sido profesora en la Universidad de La Habana e investigadora en la Universidad de Santiago de Compostela.

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Marlén González

(La Habana, 1978) Lic. en Filología hispánica y Máster en Lexicografía. Ha sido profesora en la Universidad de La Habana e investigadora en la Universidad de Santiago de Compostela.