Cuba: aumenta el “turismo doméstico” y se prevé llegada de estadounidenses

Este artículo es de hace 5 años

Cuba registra altos índices de  turistas locales y prevé incremento considerable de visitantes provenientes de EEUU, ante el posible levantamiento de las restricciones de viajes impuestas por ese país a la isla.

Las principales instalaciones turísticas en el archipiélago antillano reciben cada año más visitantes cubanos desde que en 2008 el gobierno de Raúl Castro puso fin a las regulaciones que prohibían a los residentes de la isla disfrutar de hoteles y otras ofertas.

El pasado año, la industria del turismo registró 1.2 millones de cubanos que se alojaron en hoteles, lo cual significa un aumento del 23%  con respecto al año 2013.

En el caso de Varadero, polo turístico de gran demanda internacional situado a 140 Km al este de La Habana, los cubanos constituyen la segunda fuente principal de turistas, detrás sólo de los visitantes canadienses.

“Los cubanos no sólo se hospedan en hoteles estándar, sino que también escogen los mejores de la cadena”, comentó a la prensa Narciso Sotolongo, vicedirector de ventas de la cadena hotelera española Meliá Hotels.

La compañía ibérica es la más importante socia turística de Cuba, y se alza con 27 grandes propiedades de ese sector dentro de la isla.

Cerca de 80,000 cubanos se han alojado en propiedades Meliá este año, un salto de 35% en comparación con el año pasado. Desde que  Meliá abrió sus locales en el año 2009 la afluencia de turistas locales se comporta en un 32%  anual.

A pesar de este “boom” en el turismo local, un fin de semana en Varadero continúa siendo una opción fuera del alcance del bolsillo del cubano promedio, cuyo salario se monta en un poco más de 24 dólares.

Las ofertas de “todo incluido” para cubanos que propician los hoteles para llenar las habitaciones durante temporada baja, se remonta en 50 dólares la noche, equivalente al salario de dos meses de trabajo para un cubano.

Algunos especialistas atribuyen la afluencia de cubanos en hoteles tanto al envío de remesas desde el extranjero, como al florecimiento de negocios privados pertenecientes a residentes de la isla.

Incremento de turistas estadounidenses

Por otro lado, Cuba recibió un record de 3 millones de turistas extranjeros en 2014, estas visitas incrementaron  un 17 % en los primeros siete meses del presente año.

Dentro de este rango se registran los arribos en aumento de ciudadanos de los EEUU. Especialistas de la industria del turismo prevén un flujo in crescendo de 150 mil visitantes estadounidenses para el final del 2015, por encima de los 91 mil que se registraron el año pasado.

Como parte de la política estadounidense de acercamiento a la nación caribeña, la administración del presidente Barack Obama ha flexibilizado las restricciones para viajar a la isla. Aunque el turismo a la isla esta legalmente prohibido, algunos turistas del país norteamericano se las arreglan para abrirse paso hacia alguna playa cubana.

Obama ha autorizado ya vuelos directos a La Habana, operaciones de compañías de cruceros y servicios de ferry, entre otras vías siempre que estén respaldadas por un propósito de viaje educacional.

"Una de las metas de la política de Obama es inyectar dinero a la economía privada de Cuba y esto puede ser realizarse a través del turismo” dijo Richard Feinberg, experto en el área Cuba y antiguo consejero de seguridad nacional del Presidente Bill Clinton.

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