Una calle de París con nombre de un político afrocubano

Este artículo es de hace 5 años

Severiano de Heredia fue un afrocubano alcalde de París y ministro de Obras Públicas en el siglo XIX. A partir de hoy, una calle de esa ciudad llevará su nombre, informó PL.

El investigador francés Paul Estrade, presente en la ceremonia, expresó que es un justo reconocimiento a quien durante muchos años fue sepultado y olvidado. Estrade es además el autor del libro Severiano de Heredia: ese mulato cubano que París hizo alcalde y la República ministro.

Severiano de Heredia nació en La Habana en 1836, en una familia de mulatos libertos. En compañía de su madre adoptiva Madeleine Godefroy viajó a París en 1845. 

Naturalizado francés en 1870, de Heredia era primo del poeta cubano José María Heredia, y del también poeta parnasiano galo José María de Heredia. El afrocubano fue electo Consejero del barrio de Ternes (actual distrito 17 de París) en 1873 y en junio de 1879 lo eligieron presidente del Consejo Municipal de la Ciudad Luz, o sea alcalde de París. 

Más tarde, en 1887, se desempeñó como ministro de Obras Públicas, momento en el cual vivió episodios extremos de racismo, siendo llamado “ministro chocolate”, “el negro del ministerio”, entre otros apelativos evidentemente racistas. De Heredia falleció en 1901 y sus restos reposan en el cementerio parisino de Batignolles.

La ceremonia de inauguración de la calle también contó con la presencia de la alcaldesa de Paris Anne Hidalgo, quien dijo que De Heredia era un libre pensador, luchó por la separación de la Iglesia del Estado, por la abolición de la esclavitud, defendió el acceso de las mujeres al trabajo y la cultura para todos. 

Además, Severiano jugó un papel muy activo en la lucha por la separación de la Iglesia y del Estado; la educación gratuita, laica y obligatoria, la formación profesional y la creación de bibliotecas municipales.

El embajador de Cuba en Francia, Héctor Igarza, declaró que esta iniciativa va a contribuir a dar continuidad a las relaciones históricas entre Cuba y Francia.

Foto: Pierre Lannes

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