CIMAvax, vacuna cubana contra el cáncer será evaluada por el Roswell Park Cancer Institute

Este artículo es de hace 5 años

La vacuna Cimavax, ha sido investigada en Cuba durante 25 años y está disponible de forma gratuita para pacientes cubanos desde el año 2011. Producida por el Centro de Inmunología Molecular, CIM.

El pasado mes de septiembre esta institución firmó un acuerdo con el Roswell Park Cancer Institute en Buffalo, Nueva York, para importar Cimavax y comenzar a realizar los ensayos clínicos en los Estados Unidos.

"Todavía estamos en las primeras etapas de evaluación de la promesa de esta vacuna, pero la evidencia hasta el momento de los ensayos clínicos en Cuba y Europa ha sido sorprendente", declaró a The Huffington Post el Dr. Kelvin Lee, jefe de Inmunología del Jacobs Family y co-líder del Programa de Inmunología e Inmunoterapia del Tumor en el Roswell Park.

Cuba siempre ha sido conocida por sus cigarros de alta calidad y los cubanos son grandes fumadores, por ello el cáncer de pulmón es un problema de salud pública y constituye la cuarta causa de muerte en el país.

Un estudio realizado en 2007 de los pacientes con estadios IIIB y IV de cáncer de pulmón,  que fue publicado en el Journal of Clinical Oncology, confirmó la seguridad del Cimavax y mostró un aumento en la producción de anticuerpos que reducen el cáncer de pulmón en más de la mitad de los casos. Su uso resultó particularmente eficaz en el aumento de la supervivencia si el participante del estudio era menor de 60 años.

Hasta ahora, 5 000 pacientes de todo el mundo han sido tratados con Cimavax, incluyendo 1 000 pacientes en Cuba. Lee dijo que el último estudio cubano de 405 pacientes, que aún no ha sido publicado, confirma las conclusiones anteriores sobre la seguridad y eficacia de la vacuna. Y los estudios han encontrado que no hay efectos secundarios significativos.

"Creemos que puede ser una manera eficaz de prevenir el desarrollo del cáncer o el cáncer recurrente, así que es de ahí de donde proviene el entusiasmo de nuestro equipo", dijo Lee. "Hay buenas razones para creer que esta vacuna puede ser eficaz tanto en el tratamiento y la prevención de varios tipos de cáncer, incluyendo no solo el de pulmón y mama, sino el colorrectal, de cabeza y cuello, próstata y ovario, por lo que el potencial impacto positivo de este enfoque podría ser enorme".

Investigaciones preclínicas del Cimavax en Roswell Park y los resultados no publicados del estudio cubano de 405 pacientes son prometedores, según Lee.

Cimavax funciona mediante el bloqueo de una hormona que causa el crecimiento de los tumores, un método que también se ha demostrado puede ser eficaz en el tratamiento del cáncer de colon. Esa esperanza de que la vacuna va a ser un tratamiento eficaz para otros tipos de cáncer también es importante.

Pero la vacuna necesita rigurosas pruebas para saber si el medicamento funciona, como esperan los científicos del Roswell Park.

El Cimavax no cura el cáncer. Es una vacuna terapéutica que trabaja apuntando al propio tumor, atacando específicamente las proteínas que permiten que un tumor siga creciendo.

Mirando hacia el futuro, colaboraciones de investigación entre las dos naciones se avizoran con toda seguridad en el horizonte mientras las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos continúen normalizándose.

Por ahora, señala Lee que los investigadores del Roswell Park tienen sus ojos puestos en cerca de 20 tecnologías de tratamiento y prevención del cáncer en Cuba, incluyendo otra vacuna contra el cáncer de pulmón llamada Racotumomab que el grupo espera estudiar en ensayos clínicos en Roswell.

 

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