Productores de habanos en Cuba: "A mal tiempo, buena cara"

Esta noticia es de hace 4 años

Pinar del Río (Cuba), 1 mar (EFE). Productores de habanos en Cuba buscan elevar el rendimiento de la presente cosecha con un plan integral que incluye la realización de estudios genéticos para mejorar las semillas y la recuperación de suelos afectados por daños climatológicos, así como la introducción de nuevas tecnologías.

"Hemos enfrentado la adversidad de eventos climatológicos con buenas prácticas y aplicando la ciencia que nos lleva a minimizar los daños, como por ejemplo usando el cultivo de doble hilera", explicó hoy a Efe el veterano "veguero" Iván Máximo Pérez.

Con la experiencia de 31 cosechas en la occidental provincia de Pinar del Río -que aporta alrededor del 70 % de la producción nacional de la hoja de tabaco-, Pérez afirma que cultivar en doble hilera permite sembrar en una hectárea "un 25 o 26 % más, aún cuando el clima te haga perder algunas plantas".

Este año ha sido adverso el clima, pero por experiencia si tenemos un año malo, el siguiente casi siempre se nos presenta bueno

"Este año ha sido adverso el clima, pero por experiencia si tenemos un año malo, el siguiente casi siempre se nos presenta bueno", aseguró el campesino tras mostrarle sus plantas de tabaco a los visitantes nacionales y extranjeros que visitan las "vegas" como parte del programa del XVIII Festival del Habano, inaugurado este lunes.

Debido a la influencia del fenómeno "El Niño", Cuba se enfrentó en 2015 a la peor sequía en 115 años y sufrió episodios lluviosos a destiempo, que afectaron seriamente la siembra y recogida de tabaco, que sufrió tiempo seco cuando requería lluvia y viceversa.

"En el área del Caribe hemos experimentado clima adverso para la cosecha del tabaco, no obstante, ya se toman medidas desde la pre-industria con un plan integral que va desde la recuperación de los suelos, semillas modificadas genéticamente y la introducción de tecnologías", precisó sobre este asunto el vicepresidente comercial de Habanos SA, Leopoldo Cintra.

Habanos, que organiza cada año el Festival, es una empresa mixta a partes iguales entre la estatal Tabacuba y la entidad española perteneciente al grupo inglés Imperial Tobacco, que comercializa en 150 países las 27 marcas de puros premium hechos a mano en Cuba.

Aunque Europa sigue siendo el principal destino de las exportaciones de tabacos cubanos, Cuba fija cada vez más su vista en EE.UU., primer consumidor de puros premium y un atractivo mercado al que la isla espera entrar en cuanto el proceso de normalización bilateral lo posibilite.

La empresa cubana aspira a lograr en el largo plazo en Estados Unidos una cuota de mercado semejante a la que ostenta a nivel mundial, de alrededor del 70 % en unidades y del 80 % en valor; aunque en los primeros años posteriores a un eventual levantamiento del embargo esperan entrar con un 25-30 %.

Preguntado sobre la responsabilidad de los cosecheros y su respuesta ante el posible aumento en la demanda, Pérez reconoció que "enfrentar el boom norteamericano va a ser duro", no obstante aseguró que "en los estantes norteamericanos habrán habanos".

"Si alguien va a ganar en esto, van a ser los habanos porque mientras más clientes, mejores precios y más segura la venta", concluyó el experimentado "veguero".

En su XVIII edición, el Festival del Habano reúne durante cinco días a unos 1.500 comerciantes, especialistas y amantes de los puros habanos de más de 50 países; con un programa que además de las visitas a las plantaciones de Pinar del Río incluye recorridos por las fábricas de tabacos y clases magistrales de torcer puros.

Uno de los participantes este año, Xi Yunfei, de China, advirtió a Efe sobre lo "agradable" del tabaco cubano, de un "sabor más completo" en la opinión de este entusiasta de los habanos.

Estamos acostumbrados a fumar muchos tabacos del mundo y encontramos que este tiene un sabor especial

"Estamos acostumbrados a fumar muchos tabacos del mundo y encontramos que este tiene un sabor especial, espero que los personas puedan compartir este producto de Cuba", insistió el joven chino, quien llega por primera vez al Festival.

(Imagen tomada de: negocios.com)

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