Descubren investigadores de Brasil presencia de virus Zika en glándulas salivales del mosquito común o Culex

Este artículo es de hace 4 años

En estudios que han sido revelados en días recientes investigadores del laboratorio brasileño Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) han podido comprobar la presencia del virus que produce el Zika en las glándulas salivares de los mosquitos Culex (Culex Quinquefasciatus).

El hallazgo pudiera ser de extraordinaria importancia pues significaría que también este mosquito podría ser trasmisor de la enfermedad.

La prueba se efectuó utilizando más de 200 mosquitos del género Culex los que fueron inyectados con sangre de conejo infectada con zika, el virus pasó a circular por el cuerpo y llegó a las glándulas salivales del insecto, aunque los científicos expresaron en un seminario sobre el zika efectuado en la ciudad de Recife, capital del estado brasileño de Pernambuco, que es la región más afectada por el virus y por la microcefalia en los recién nacidos, que estos los resultados no son concluyentes, o sea que aún no se puede afirmar que esta especie pueda contagiar al ser humano.

Para continuar estos estudios están cazando en estos días mosquitos comunes en su hábitat natural, en las regiones afectadas por el zika, con el objetivo de descubrir si los Culex también poseen el virus en estado natural. Los resultados de esta determinación no se tendrán hasta dentro de seis a ocho meses.

En la actualidad el único agente demostrado que transmite el zika es el mosquito Aedes aegypti, que es el mismo vector del dengue y el chikunguña. De comprobarse esta otra posibilidad de trasmisión el cuadro epidemiológico se tornaría más complejo por cuanto la presencia del mosquito común en las zonas urbanas de Brasil es 20 veces superior a la del insecto portador del Zika. Los mosquitos Culex, que están extendidos prácticamente por todo el mundo, y las características del ciclo de vida son diferentes pues ellos ponen sus huevos en pozas de agua sucia, a diferencia del Aedes, que se reproduce en agua limpia y zonas húmedas.

El mosquito común prolifera especialmente en áreas urbanas con carencias en sus infraestructuras de saneamiento básico, un problema común en las zonas pobres de todas las grandes ciudades del mundo. De confirmarse que el mosquito Culex puede también trasmitir el Zika se complicarían los esfuerzos por controlar la difusión del virus.

El Culex Quinquefasciatus es 20 veces más común que el Aedes Aegypti, existe también en climas de temperaturas templadas y también puede mantener el virus en circulación durante los meses más fríos.

Aunque el Culex prefiere picar a insectos también afecta a los humanos especialmente en zonas rurales. Suele encontrarse en árboles o en zonas de gran altitud, por todo ello las medidas para controlar este mosquito, de demostrarse que puede trasmitir también el zika, son diferentes a las que se han tomado para el control del Aedes Aegypti, por tanto se complicaría aún más la campaña para el control del agente trasmisor porque las características de vida de estas dos especies es totalmente diferente y la estrategia para su erradicación debe también ser distinta.

(Imagen tomada de Conred Guatemala, Flickr)

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