¿Quién fue José Miguel Batlle, el mafioso cubano que interpretará Benicio del Toro?

Esta noticia es de hace 4 años

Según informa la revista The Hollywood Reporter, máxima autoridad dentro de la prensa especializada de cine respecto a los proyectos y películas de estreno, el célebre actor puertorriqueño Benicio del Toro protagonizará la versión fílmica de The Corporation, novela de T. J. English que se basa en la biografía del mafioso cubano José Miguel Batlle.

Escritor de bestsellers, T. J. English es autor también de Nocturno de La Habana. Cómo la Mafia se hizo con Cuba y la acabó perdiendo, traducida al español en 2011 por la editorial Debate de Barcelona y disponible en internet.  En el libro se cuenta cómo la mafia escogió a Cuba como punto intermedio para suplir el mercado de heroína de Estados Unidos. Meyer Lansky fue el fundador y el líder del imperio de La Habana, y el arquitecto de las relaciones políticas entre el general Fulgencio Batista y la mafia estadounidense desde 1934.

En diciembre de 1946 en el Hotel Nacional de La Habana se realizó uno de los más cruciales encuentros de todos los capos mafiosos de los Estados Unidos y de aquellos que se ocupaban de sus negocios en la Isla.  Al triunfar la Revolución, se tomaron fuertes medidas contra la mafia, y contra todo tipo de organización criminal, y para empezar, se nacionalizaron todos sus negocios, se prohibió la prostitución y los juegos de apuestas y de azar, de modo que los mafiosos tuvieron que marcharse de Cuba.

José Miguel Batlle nació en La Habana, y llegó a ser policía batistiano. Huyó de la Isla en 1959, y en los años sesenta fue contratado por la CIA para entrenar cubanos anticastristas en la invasión de Bahía de Cochinos y otras operaciones. En Girón, fue hecho prisionero y estuvo dos años en una cárcel en Cuba hasta que el gobierno cubano cambió los prisioneros por alimentos. En Estados Unidos se dedicó a crear una mafia apoyada en el narcotráfico, el pandillerismo y el juego, en un emporio conocido como The Corporation, o The Cuban Mafia.

Sus actividades delictivas se iniciaron en Nueva Jersey con una red de apuestas ilegales, centrada en una lotería ilegal llamada "la bolita". Más tarde extendió su radio de acción hacia el sur y el oeste de Florida, y llegó a tener influencia en Nueva York y América Latina, donde sus actividades se ampliaron hasta la importación de cocaína y marihuana, los incendios provocados y el blanqueo de dinero. Todo a través de varias compañías fantasmas implicadas en la construcción de un casino en Lima (Perú).

Conocido como El Padrino de la mafia cubana, José Miguel Batlle murió a los 77 años de edad en una cama del hospital de Carolina del Sur, donde permanecía ingresado desde hacía unas semanas. Se había declarado culpable en 2006 después de ser acusado de integrar y dirigir una de las mayores organizaciones criminales del sur de Florida, y se encontraba en libertad bajo fianza de un millón de dólares. Su condena, de 20 años de cárcel, se había aplazado debido a su delicado estado de salud.

Los derechos para la adaptación cinematográfica de la biografía de Battle fueron discutidos, en una guerra de ofertas, por Paramount y Appian Way. Es importante señalar que The Corporation, el libro, no ha salido a la luz pues solo será publicado en el invierno de 2017. Y quizás el filme se estrene ese mismo año, o a principios del siguiente. De acuerdo con Hollywood Reporter, la adaptación del texto estará a cargo de David Matthews.

A pesar de que los medios comparan el filme, basado en hechos reales, con El Padrino y American Gangster, existe un parecido mucho más cercano en la clásica Caracortada, realizada en 1983 por Brian de Palma. Este filme contaba la historia de Antonio «Tony» Montana (Al Pacino) un delincuente y homicida cubano refugiado en Estados Unidos, adonde llega mediante el éxodo de Mariel. 

Benicio del Toro ha interpretado varios papeles relacionados con temas cubanos (Che: Guerrilla y Che: El argentino, ambas de 2008) y también con frecuencia le ha dado vida en la pantalla a mafiosos y delincuentes, como su elogiada actuación en la muy reciente Sicario (2015) y en las anteriores Sin City, Snatch, y Exceso de equipaje, entre varias otras.

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Joel del Río

Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Colabora en temas culturales con algunos de los principales medios en Cuba. Ha sido profesor en la FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos.

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Joel del Río. Periodista, crítico de arte y profesor. Trabaja como redactor de prensa en el ICAIC. Colabora en temas culturales con algunos de los principales medios en Cuba. Ha sido profesor en la FAMCA y la EICTV, de historia del cine y géneros cinematográficos.